STF (Tribunal Supremo Federal): ¿qué es?

El Tribunal Supremo Federal (STF) es el órgano supremo del poder judicial brasileño, un órgano que en otros países está representado por el Tribunal Supremo, encargado de defender el conjunto de leyes más importante del país, la Constitución Federal de 1988. Sus magistrados tienen poderes exclusivos e irreversibles, lo que da gran importancia a las decisiones que pueden afectar a la sociedad brasileña en su conjunto; recientemente, discutieron agendas como la despenalización de las drogas y el aborto.

¿Cuáles son las obligaciones del STF?

El Tribunal Supremo Federal cuenta con la protección de la Carta Magna, a través de la cual dicta la sentencia de inconstitucionalidad o acción directa. Sus 11 jueces tienen varias atribuciones, las principales de las cuales son las siguientes:

  • Juzgar la acción directa de inconstitucionalidad de la ley o de un acto normativo federal o estatal;
  • Acción declaratoria de constitucionalidad de la ley o acto normativo federal;
  • Juzgar las infracciones penales comunes del Presidente de la República, el Vicepresidente, los miembros del Congreso Nacional, sus propios Ministros, el Procurador General de la República, entre otros;
  • Asumir y resolver disputas entre las esferas de Brasil (municipios, estados, Distrito Federal y la propia Unión), ya sea el impasse entre ellos o entre uno de ellos y otras naciones u organizaciones internacionales;
  • Para juzgar la extradición solicitada por otra nación;
  • Juzgar acciones contra el CNJ (Consejo Nacional de Justicia) y el Consejo Nacional del Ministerio Público;
  • Juez, en apelación ordinaria, mandamiento de mandamus, habeas corpus, fecha de habeas corpus y mandamiento judicial que fueron resueltos en una sola instancia por los Tribunales Superiores, cuando la decisión es denegada.
  • Juez, en apelación extraordinaria, mandamiento de mandamus, habeas corpus, habeas date y mandamiento judicial que fueron resueltos en una sola instancia por los Tribunales Superiores, cuando la decisión apelada es contraria a la Constitución.

¿Cómo está organizado el STF?

El STF está compuesto por 11 Ministros, todos brasileños nacidos en el país, con más de 35 años y menos de 65 años y con vastos conocimientos jurídicos. El nombramiento es hecho por el Presidente de la República después de la aprobación de la elección por el Senado por mayoría absoluta (mínimo de 41 votos favorables).

El Tribunal Supremo Federal está dividido en tres órganos: Pleno, compuesto por 11 Ministros, Clase (dos de cada cinco Ministros) y Presidente (que no está en ninguna de las clases). Una vez nombrado, un juez del STF tiene una posición de por vida, dejando la posición en sólo dos situaciones: la jubilación voluntaria u obligatoria (al cumplir los 75 años de edad) y la condena del Senado Federal por delitos de responsabilidad.

Hay cuatro cortes que están directamente subordinados al STF. Ellos son ellos: El Tribunal Superior de Justicia (STJ), el mayor órgano de justicia ordinaria, el Tribunal de Justicia Electoral (TSE), el Tribunal de Trabajo (TST) y el Tribunal Superior Militar (STM). Abajo, vea quiénes son los 11 jueces del Tribunal Supremo Federal hoy:

  • Ministro Dias Toffoli – Presidente
  • Ministro Luiz Fux – Vicepresidente
  • Ministro Celso de Mello – Decano
  • Ministro Marco Aurélio
  • Ministro Gilmar Mendes
  • Ministro Ricardo Lewandowski
  • Ministro Cármen Lúcia
  • Ministra Rosa Weber
  • Ministro Roberto Barroso
  • Ministro Edson Fachin
  • Ministro Alexandre de Moraes

El Presidente del STF es elegido por los miembros del órgano en votación secreta, con un mandato de dos años y sin posibilidad de reelección. Además de la presidencia, el miembro electo también es responsable de presidir el Consejo Nacional de Justicia. Otros tres miembros del Tribunal Supremo Federal son nombrados miembros del Tribunal Superior Electoral.

Importancia del STF

En el primer mandato de Luís Inácio Lula da Silva, el entonces Presidente de la República hizo un cambio importante en la forma en que se interpretan las decisiones del STF en los tribunales inferiores. Hasta 2004, ninguna de ellas produjo un efecto precedente, que culminó en miles de llamamientos a los ministros para que los juzgaran.

Esto implicó un órgano sobrecargado y por lo tanto lento, uno de los más largos del mundo en este caso. Después de que se estableció la Enmienda Constitucional 45, las repetidas decisiones del STF se volvieron vinculantes en asuntos constitucionales. Esto significa que el Tribunal Supremo Federal siempre juzga un asunto de la Constitución de igual manera repetidamente, y termina convirtiéndose en un «estándar» para los tribunales inferiores, evitando apelaciones de decisiones divergentes.

También en 2008, el aumento del poder otorgado al STF lo introdujo en el juego político, incluso actuando como protagonista en este escenario, debido a su gran poder de veto, que permite el uso de procedimientos judiciales para intervenir en conflictos de naturaleza política. Esta nueva etapa se conoce como la «judicialización de la política» y persiste hasta nuestros días, lo que acaba generando cierta fricción entre las esferas políticas brasileñas.

Historia del STF

Hasta 1808, cuando la Familia Real Portuguesa se trasladó definitivamente a Brasil, no hubo ningún órgano supremo que se ocupara de juzgar las disputas que aquí se producían. Para resolver esta necesidad, el Príncipe Regente D. João creó a través de una carta la Casa de Mendigos de Brasil, que sirvió de embrión para lo que se convertiría en el STF. Su función, sin embargo, no se consolidó hasta años más tarde, con la declaración de independencia en 1822.

Casi 100 años después, en 1928, se creó la Corte Suprema de Justicia mediante una ley prevista en un texto constitucional redactado y firmado cuatro años antes. En la Constitución de 1934, el organismo pasó a ser conocido como el Tribunal Supremo, antes de que, en 1981, finalmente recibiera el nombre de Tribunal Supremo Federal, tan pronto como Brasil vio la primera Constitución de la República.

Desde su creación como órgano judicial supremo, el STF ha vivido diferentes momentos de la historia del país. Mientras que en 1934 y 1946, sus miembros tenían mayor libertad, independencia y poderes, en momentos como el Nuevo Estado de Getúlio Vargas o la Dictadura Militar que duró 21 años, su desempeño fue muy limitado o prácticamente inexistente.

Desde el retorno de la democracia, el Supremo Tribunal Federal ha vivido días de estabilidad, recibiendo cada vez más atribuciones para que los poderes Ejecutivo, Legislativo y Judicial se mantengan en perfecto equilibrio en cualquiera de las instancias en las que se presentan. En 1969, la Ley orgánica Nº 6 determinó el número de 11 ministros del órgano, decisión que fue confirmada unos meses más tarde con una enmienda constitucional.

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