¿Qué significa «bien»? ¿Cuál es su origen y definición?

«Hagamos lo correcto esta vez, ¿de acuerdo?» «Si te parece bien, podemos empezar el proyecto. Hay muchas maneras de usar el famoso «okay».

Probablemente es posible que usted haya usado mucho esta expresión a lo largo de su vida. Es bastante común en países con predominio del inglés, pero se ha incorporado fácilmente a nuestra vida cotidiana.

El término – bastante popular, por cierto – existe desde hace unos 175 años. Es inusual, en el caso de la apariencia de las palabras, ver números tan exactos. Sin embargo, algunos lingüistas que se han dedicado a la investigación han llegado a la conclusión de que esta fecha se debe a su primera aparición: en una publicación impresa, exactamente el 23 de marzo.

Los organizadores de Mother Nature Network – un sitio muy cool – decidieron rendir un querido homenaje a este término tan popular. Compartieron un poco más de la historia de lo bien que podría haber surgido.

Según la información que el personal pudo reunir, la expresión «ok» es quizás la exportación cultural más popular de toda América. Une diferentes significados en sólo dos letras y funciona de forma versátil.

Teorías de la aparición del ok y sus significados

De acuerdo

El término ok tiene básicamente tantas connotaciones como historias sobre su origen. Sin embargo, en general, los lingüistas están de acuerdo en que la palabra fue publicada por primera vez en 1839, más específicamente en marzo, a través de un periódico de la ciudad de Boston.

Pero aún así, la duda sobre su procedencia impregna nuestras mentes. Bueno, le debemos a Allen Walker Read, un etimólogo americano, la idea que tenemos del origen de okay.

Después de hacer una investigación exhaustiva sobre esta historia, Walker publicó en 1963 y también en 1964, todo lo que había descubierto.

A través de la revista popular de la época, American Speech informó cómo siguió la trayectoria de la expresión desde marzo del año 1839. En resumen, Walker pensó que el ok no era más que una abreviatura de los términos «oll korrect».

Sí, la escritura estaba mal escrita en inglés. De hecho, debería ser «todo correcto» que, traducido al portugués, significa «todo bien».

Sin embargo, de esta manera se necesitaban contextos históricos para tener una base que tuviera un poco más de sentido. Hacia finales de 1830, la jerga se convirtió en una fiebre entre los jóvenes educados de Nueva York y Boston.

Empezaron a probar algunos acrónimos graciosos y divertidos, pero no debían ser tomados tan en serio. Hubo varios errores ortográficos deliberados en frases muy comunes.

Por ejemplo, esto llevó finalmente a la creación de abreviaturas del tipo NC «enough said». Fue escrito incorrectamente a propósito como «nuff ced».

El ok y la carrera electoral de los Estados Unidos

El uso de «okay» en Morning Herald Boston es considerado como la principal apariencia impresa de la palabra. Después de eso, la abreviatura «viralizada» se hizo muy popular en 1840, el año de las elecciones en Estados Unidos.

Martin Van Burren, entonces presidente de la República, se ganó el apodo de «Old Kinderhook». La gente asociaba los términos con el lugar donde nació: la ciudad de Kinderhook en el estado de Nueva York.

Con la esperanza de hacer un buen capital de esta feliz coincidencia, los miembros del Partido Demócrata que apoyaron a Van Buren establecieron el Ok Club. El club tenía la intención de promover al presidente antes de que comenzaran las elecciones, según Oxford University Press.

Sin embargo, a pesar del éxito del término ok, Martin no se reeligió a sí mismo, dejando sólo la marca de la abreviatura memorizada entre el pueblo estadounidense.

Whig William Henry Harrison fue el candidato ganador. También hizo autostop en el ok viral para golpear la campaña de su oponente. Esa fue la forma en que Whing lo insultó, además de expresarse como «fuera del kash» y «katastrophe ortodoxo».

De hecho, se cree que ni el candidato ni ningún otro ha ganado esas elecciones, sino la expresión. Sin embargo, tomó un poco más de tiempo para que el visto bueno se convirtiera en la «palabra más famosa de Estados Unidos» o «la palabra más grande de Estados Unidos».

Otras teorías

El título fue otorgado en un libro de Allan Metcalf, publicado en 2010. Se empeñó en conceder esta «característica», porque mucha gente todavía no veía la expresión con buenos ojos.

Una serie de escritores famosos del siglo XIX, como Mark Twain, se despojaron del acrónimo. Según Metcalf, esto no le proporcionó casi ninguna legitimidad literaria.

Esta condición fue cambiada cuando Woodrow Wilson utilizó una variación de ok en el año 1918. Fue el único presidente de los EE.UU. que tenía un título de doctorado.

Multifuncionalidad

Gran parte de la fama de okay debe atribuirse a su flexibilidad y brevedad. Veamos los ejemplos:

  • La abreviatura se utiliza para completar rápidamente la aprobación de una cuenta o documento;
  • okay puede dar permiso – «Para ellos, ok»;
  • También puede significar seguridad o condición – «¿Estás bien?»;
  • Es el cierre de una determinada acción o cambio de tema – «Ok, ¿cuál será el siguiente paso?
  • Es la insinuación de engaño o mediocridad – «La ceremonia estuvo bien…».

Es obvio que la mayoría de las formas de usar el término son más comunes en los países de habla inglesa. Sin embargo, ciertas variaciones son ampliamente utilizadas en nuestro país y en otras partes del mundo.

Algunas fuentes variables

La cita del periódico de la ciudad de Boston del término es reconocida como la primera registrada. Sin embargo, es difícil descartar algunos orígenes que pueden ser alternativos.

Entre las alternativas están:

  • La palabra tiene origen escocés, proviene de och aye, que significa algo así como «sí, es un hecho»;
  • La palabra tiene origen griego, viene de oka kala, que significa algo parecido a «está bien»;
  • La palabra proviene de la expresión finlandesa oikea, que significa algo aproximado a «correcto»;
  • La palabra proviene de la expresión africana O ke, que significa algo parecido a «ciertamente».

Cuando se trata de gestos, en los Estados Unidos, la expresión se hace uniendo el dedo índice y el pulgar con el resto de los dedos levantados. Sin embargo, en suelo brasileño, hay que tener mucho cuidado al hacer este gesto.

En Brasil esto significa algo que no es muy agradable, como la forma gestual de una mala palabra. Pero si quieres, de todos modos, «traducir» el ok en un gesto, ¿qué tal si usas a nuestra fiel «mariquita»?

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