¿Qué es una metrópolis? Concepto y características

¿Ha oído alguna vez que alguien llame metrópolis a ciudades brasileñas como São Paulo y Río de Janeiro? ¿Sabes lo que significa este término? Ya sea en los periódicos o incluso en Internet y la televisión, el tema de este artículo es muy interesante.

Si todavía eres un laico sobre lo que es una metrópoli internacional e incluso local, ven con nosotros y sé parte de un nuevo mundo para tu conocimiento.

El ajuste

Para empezar, debe saber que, en general, una metrópoli representa importantes centros urbanos en relación con su ubicación geográfica. Es decir, son una forma de clasificación para las ciudades que son fuertes en los ámbitos político, económico y social.

Pero una metrópoli suele reunir, en una región creada a partir de dos o más municipios independientes, un área metropolitana que es el resultado de un proceso evidenciado por la intensa aglomeración de grandes áreas de población adyacentes.

En todos los casos, cada metrópoli mantiene a las localidades más pequeñas bajo su dependencia económica, enfatizando su superioridad y confiriendo su fuerza y poder local.

Así, un área urbana conocida como metrópoli sigue actuando como un importante centro comercial, que termina atrayendo muchas inversiones y recursos para atraer y expandir sectores esenciales de la economía local y nacional, como por ejemplo:

  • Industrias y conglomerados empresariales;
  • Principales industrias;
  • Multinacionales.

El surgimiento de una metrópoli

Todo se origina cuando una gran ciudad ejerce gran poder e influencia sobre uno o más municipios vecinos. Como el origen de una metrópoli suele tener una población superior al millón de habitantes, acaba presentando un vasto mercado de consumo, tanto de servicios como de productos.

A partir de este movimiento de atracción, las ciudades circundantes comienzan a tocar detrás de las oportunidades creadas por el polo urbano de la metrópoli, en un proceso que define el grado de dependencia e influencia entre las ciudades adyacentes.

Desde estas áreas metropolitanas, otras ciudades más pequeñas también están fuertemente influenciadas por la metrópoli, creando una población que vive en tránsito. Esto se debe a que sus habitantes estudian y trabajan en el extranjero, haciendo la conexión y la fuerza motriz de la ciudad más grande.

Características principales

Más allá de su estructura, dimensiones y capacidad de población, una metrópoli todavía tiene influencia en las áreas y sectores más diversos del país. Vea a continuación sus principales características.

  • Cultural;
  • Legal;
  • Política;
  • Administrativo;
  • Económico.

Vale la pena recordar que, aunque han sido reconocidas desde hace mucho tiempo, todas las metrópolis siempre han presentado una alta densidad demográfica, aunque sólo en el siglo pasado lograron convertirse en los gigantes urbanos tal y como los conocemos hoy en día.

Clasificación de las metrópolis

Debido a su importancia desde la antigüedad, las metrópolis comenzaron a ganar una clasificación para definir su complejidad y grandeza por su ubicación geográfica e importancia económica. Por lo tanto, pueden ser nacionales, regionales y mundiales, como se puede ver en los siguientes temas.

Metrópolis nacional

Son conocidas como las ciudades responsables de polarizar los grandes centros urbanos situados en un territorio determinado de un país. Aunque tienen poca influencia en las actividades económicas de los países vecinos, este tipo de metrópolis está ligado a la globalización.

Aquí en Brasil, como grandes ejemplos de metrópolis nacionales podemos citar las siguientes ciudades:

  • Brasilia;
  • Porto Alegre;
  • Recife;
  • Curitiba;
  • Salvador;
  • Belo Horizonte.

Metrópolis regional

En este tipo de metrópolis, las ciudades sólo cubren un área geográfica limitada y tienen un entorno estrecho. A pesar de sus limitaciones, una metrópoli regional sigue teniendo altos índices de población y un alto crecimiento económico. Como mejores ejemplos de esta categoría, vea a continuación algunos ejemplos brasileños de metrópolis regionales:

  • Campinas;
  • Manaos;
  • Belém;
  • Goiânia.

Metrópolis mundial

Ser una metrópoli global significa que la ciudad es un referente no sólo en su área local dentro del territorio de un país, sino que también tiene una fuerte influencia económica y geográfica, ampliando los contactos con otros países e incluso con otros continentes.

Grandes o pequeñas, las metrópolis globales son capaces de ejercer una gran influencia internacional, polarizando los mercados internacionales de forma intensa y simultánea. Vea a continuación nuestros principales ejemplos de ciudades que son hitos urbanos.

  • Londres, Inglaterra;
  • Nueva York, Estados Unidos de América;
  • París, Francia;
  • Tokio, Japón;
  • São Paulo, Brasil;
  • Johannesburgo, Sudáfrica;
  • Río de Janeiro, Brasil;
  • Ciudad de México, México.

Metrópolis y megalópolis

¿Sabes cuál es la diferencia entre metrópolis y megalópolis? Como ya se ha visto, podemos resumir que metrópolis es el término que designa la capital de un país o de sus grandes ciudades, aunque su definición se da por razones tales como la amplia influencia en las áreas sociales, culturales y económicas de las ciudades adyacentes.

El término megalópolis, por otro lado, consiste en la aglutinación y el encuentro de varias metrópolis, y puede ser utilizado para designar un conglomerado de grandes e importantes ciudades que crecieron precisamente por la unión entre ellas.

Su aparición se debe a la disminución del espacio rural, presentando un área urbana y un espacio geográfico que puede ser llamado por la vida caótica debida al exceso de población y al creciente desequilibrio entre la oferta de servicios y la de bienes.

Como era de esperar, este crecimiento irregular de las megalópolis genera una serie de problemas para sus ciudades, como por ejemplo:

  • Degradación del medio ambiente;
  • Alta especulación en bienes raíces;
  • Reducción de seguridad;
  • Limitación de los servicios públicos.

Por otro lado, las áreas de una megalópolis tienden a ser el centro favorito para financiar y fortalecer los sectores más importantes dentro de la economía capitalista:

  • Comercio;
  • Servicios;
  • Industria

Uno de los mejores ejemplos de megalópolis en el mundo es un área en la costa noreste de los Estados Unidos, donde se encuentran los principales centros urbanos y áreas metropolitanas de Nueva York, Boston, Filadelfia, Baltimore y la capital, Washington. Es simplemente la megalópolis más grande del planeta.

Aquí en Brasil, un ejemplo que le ayudará a entender todo el concepto que implica el surgimiento de una megalópolis se encuentra en regiones metropolitanas como las de ciudades como São Paulo y Río de Janeiro.

Metrópolis más grandes del mundo

Aquí tenemos un ranking de las tres metrópolis más grandes del mundo. Ahora que ya sabes todo sobre el tema, es hora de viajar con nosotros y guardar todo este conocimiento en tu equipaje.

Tercero

La tercera metrópolis más grande del mundo es la ciudad brasileña de São Paulo, que además de tener una superficie de más de mil quinientos km², tiene una población de más de once millones de habitantes.

Segundo

En segundo lugar está la ciudad japonesa de Tokio, donde viven juntos unos doce millones de personas. Situada en la isla más grande del archipiélago, esta metrópoli sigue siendo considerada la mayor concentración urbana del planeta, un número que corresponde a aproximadamente una décima parte de la población total.

Primero

Con cerca de veinte millones de habitantes, la metrópoli más grande del mundo es la ciudad de Nueva York, en los Estados Unidos, también conocida mundialmente como «La Gran Manzana».

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