¿Qué es la competencia? ¿Qué significa esto?

En educación, el término competencia se utiliza de muchas maneras, más comúnmente en referencia a los niveles de competencia, escalas y puntos de corte en los exámenes estandarizados y otras formas de evaluación. Los modelos de evaluación incluyen a los estudiantes que alcanzan o no alcanzan los niveles de competencia determinados por las pruebas y evaluaciones, a los estudiantes que demuestran o no demuestran competencia en los estándares de aprendizaje y a los maestros que se consideran competentes o no competentes en las evaluaciones de desempeño profesional.

Definición de competencia

El diccionario define la palabra competencia como un sustantivo que trata de la calidad de tener gran facilidad y competencia en algo. Es el dominio de una conducta o habilidad específica demostrada por un desempeño consistentemente superior, medido contra estándares establecidos o populares.

Otros diccionarios resumen el término como habilidad, mejora, ciencia o progresión del conocimiento. La competencia, por otro lado, es una técnica (sustantivo) que trata de la capacidad de dominar los fundamentos derivados de la práctica y la familiaridad.

Competencia en educación

Para comprender cómo funciona la competencia en el ámbito educativo, es importante reconocer que todas las determinaciones de competencia se basan en algún tipo de estándar o sistema de medición, y que los niveles de competencia cambian en relación directa con las escalas, estándares, pruebas y métodos de cálculo utilizados para evaluar y determinar la competencia.

Por lo tanto, es posible, por ejemplo, cambiar la percepción de la competencia disminuyendo los estándares o los puntos de corte en las pruebas, o ignorar que dos sistemas de competencia distintos -y por lo tanto incomparables- se están comparando uno al lado del otro, aunque se hayan utilizado diferentes normas, pruebas o métodos de cálculo para determinar la competencia.

Debido a que el nivel de competencia puede diferir significativamente de un sistema a otro, de un estado a otro, de un examen a otro, de una escuela a otra y de un curso a otro, o de un año a otro, cuando se realizan cambios en los estándares de aprendizaje y en los exámenes de seguimiento, la competencia en educación puede convertirse en una fuente de confusión, debate, controversia e incluso engaño.

Los siguientes son algunos de los temas clave relacionados con la determinación de la competencia educativa.

Valores predeterminados altos frente a valores predeterminados bajos

Una fuente de debate se relaciona con las normas en las que se basa una determinación de competencia y si las normas se están aplicando de manera consistente o justa para producir resultados precisos.

Algunos pueden argumentar, por ejemplo, que los estándares o puntajes de corte para la competencia en una prueba dada son muy bajos y por lo tanto los resultados de la prueba sólo producirán «falsos positivos» – ellos indicarán que los estudiantes son competentes cuando en realidad no lo son.

Una prueba administrada en el tercer año de la escuela secundaria que refleje un nivel de conocimiento y habilidad que los estudiantes deberían haber adquirido en el octavo grado sería un ejemplo general. A medida que la competencia aumenta y disminuye en relación directa con las normas utilizadas para determinar la competencia, es posible manipular la percepción y la interpretación de los resultados de las pruebas aumentando o disminuyendo las normas.

Sistemas comunes frente a sistemas distintos

Debido a que la competencia debe ser determinada por alguna forma de sistema de medición, como un cierto porcentaje de respuestas correctas en una prueba, las determinaciones de competencia pueden ser más o menos precisas basadas en la calidad del sistema que se utiliza, o pueden ser comparables (cuando se utilizan sistemas comunes) o incomparables (cuando se utilizan sistemas diferentes).

La confusión puede surgir cuando hay desacuerdo sobre los métodos que se utilizan para determinar la competencia, o cuando se comparan dos sistemas diferentes, aunque los resultados no son comparables de manera válida o fiable.

Alineación y desalineación

Los niveles de competencia también pueden aumentar o disminuir en relación con el nivel de alineación entre un examen y el contenido realmente enseñado a los estudiantes. Por ejemplo, si las escuelas enseñan una selección de conceptos y habilidades que no se evalúan en un examen dado, los resultados pueden producir un «falso negativo», es decir, los estudiantes pueden haber aprendido lo que aprendieron pero no haber sido examinados, lo que produce resultados engañosos.

La cuestión de la alineación y la desalineación se plantea a menudo en los debates sobre los patrones de aprendizaje. Por ejemplo, cuando los estados adoptan un nuevo conjunto de estándares de aprendizaje, los maestros necesitan «alinear» lo que enseñan con los nuevos estándares. Si el proceso de alineación está mal ejecutado o retrasado, los estudiantes pueden tomar exámenes basados en los nuevos estándares, aunque lo que han aprendido sigue basándose en un conjunto de estándares más antiguos.

Aprendizaje y presentación de informes

Como se describió anteriormente, puede ser posible que los estudiantes aprendan mucho en las escuelas, pero aún así parece que han aprendido muy poco, ya sea a la inversa, debido a los sistemas y normas que se aplican, o debido a la falta de alineación de la enseñanza y los exámenes.

La confusión y los problemas potenciales, por lo tanto, pueden derivar de la tendencia de las personas a ver los resultados de las pruebas como medidas precisas y absolutas de aprendizaje, en lugar de como indicadores relativamente limitados de aprendizaje que pueden ser potencialmente defectuosos o engañosos.

Por ejemplo, los estudiantes pueden aprender habilidades importantes en la escuela, como la resolución de problemas y la investigación, que no son evaluadas específicamente por exámenes, o pueden haber aprendido un gran cuerpo de conocimiento pero no el conocimiento específico evaluado por un examen o evaluación en particular. En tales casos, las tasas de competencia de los exámenes pueden presentar sólo una imagen parcial o engañosa de lo que los estudiantes han aprendido. Esta es la razón por la cual, entre otros, los especialistas en exámenes a menudo recomiendan que las decisiones importantes sobre los estudiantes no se tomen en base a una sola calificación en el examen.

Niveles de competencia apropiados versus inapropiados

Dadas las cuestiones descritas anteriormente, las determinaciones de competencia son también objeto de debates relacionados con la adecuación o inadecuación de una determinada escala, norma o sistema de competencia.

Las evaluaciones de los maestros son otro tema de debate y controversia sobre este tema, particularmente cuando se trata de tomar en cuenta el desempeño de los estudiantes en las evaluaciones de desempeño. Los defensores del uso de indicadores de rendimiento de los estudiantes, tales como los resultados de las pruebas, pueden argumentar que es apropiado considerar el rendimiento de los estudiantes, ya que el trabajo del maestro es mejorar el aprendizaje de los estudiantes.

Si no se tiene en cuenta el rendimiento académico de sus alumnos, ¿cómo puede usted evaluar con precisión o de manera significativa el desempeño del maestro? Los oponentes pueden argumentar, sin embargo, que el rendimiento del estudiante está influenciado por una serie de factores más allá del control del maestro, tales como las experiencias educativas previas del estudiante, el estatus socioeconómico de los padres del estudiante, o la estabilidad y el apoyo presentes en el entorno familiar del estudiante.

En consecuencia, sería inapropiado responsabilizar a los docentes por factores que están más allá de su influencia o control. En tales casos, los sistemas y las determinaciones de competencia pueden ser debatidos o impugnados cuando son percibidos como sesgados, injustos o desiguales por uno u otro grupo.

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