¿Qué es el software? ¿Para qué sirve? ¿Cuáles son los tipos?

Al igual que las famosas aplicaciones, en dispositivos como ordenadores, tabletas e incluso en Smart TV, es el software el que le ofrece la experiencia de interactuar con las distintas utilidades presentes en estos dispositivos cada vez más esenciales para la vida moderna que nos gusta llevar. ¿Pero sabes lo que es el software? En este artículo, desde el origen del término hasta su concepto y los principales tipos, abordaremos la importancia del hardware.

El término software

La palabra inglesa software apareció en 1958, utilizada en un artículo escrito por el estadounidense John Tukey, el mismo científico responsable de introducir el término bit, que significa «dígito binario». Dentro de un ordenador, la palabra «software» se utiliza para designar la parte lógica que proporciona las directrices para el conjunto de hardware presente en un dispositivo dado.

Es decir, ya podemos decir que el hardware es la parte física de cada ordenador, como la memoria y la CPU, mientras que un software es cualquier y todos los programas presentes en el producto, ya sea propiedad del mismo fabricante del ordenador o no.

En resumen, todo el software consiste en la secuencia de códigos que son escritos para ser recibidos y descifrados por las computadoras y sus componentes para realizar numerosas tareas. Estos son los programas que utilizamos para comandar y gestionar las funciones de una serie de dispositivos utilizados en la actualidad.

Concepto de software

Podemos definir que el concepto de software es el conjunto de comandos y códigos que necesitan ser escritos en un lenguaje específico. A través de estos comandos y códigos, cada instrucción preestablecida desencadena varias acciones dentro de cada uno de los programas, lo que permite el funcionamiento del sistema. Así, cada acción se define por secuencias que juntas forman el software.

Es por eso que su trabajo tiene numerosas funciones, que son realizadas por computadoras y otros dispositivos electrónicos. Echa un vistazo a algunos tipos y muchas utilidades de un software.

  • Creación y edición de imágenes;
  • Cálculos;
  • Edición de texto;
  • Producción y edición de videos;
  • Juegos;
  • Acceso a Internet;
  • Reproducción de contenido multimedia;
  • Organización y programación de hojas de cálculo.

Pero toda esa practicidad también puede tener un precio. Esto se debe a que, además de ofrecer acceso a diversos contenidos, como archivos de audio, video e imagen, en algunos casos es necesario proteger los derechos de quienes crearon el programa, donde todos los componentes del sistema pueden requerir la adquisición de licencias.

Los tipos de licencias

Como cada software puede tener una utilidad, puede tener su uso restringido por un medio llamado licencia. Por lo tanto, es a través de ella que se definen sus formas de uso y se garantizan todos los derechos legales de su distribuidor y creador. Vea a continuación cuáles son las licencias de software más comunes que puede encontrar disponibles en el mercado.

  • Software libre;
  • GPL, o Licencia Pública General;
  • Comercial;
  • GNU, o Licencia Pública General;
  • BSD;
  • Apache;
  • Shareware;
  • Freeware;
  • Juicio;
  • Demo.

Principales tipos de software

Como usted ya sabe, cada ordenador, sistema o dispositivo electrónico se compone básicamente de software y hardware. Sin embargo, aunque es común que las palabras «programa» y «aplicación» se utilicen como sinónimos, muchos usuarios suelen definir estos términos de otras maneras técnicas. De esta manera, elaboramos una lista de los principales tipos de software, sus objetivos y los modelos más utilizados.

El sistema operativo

Este es el software fundamental para casi todos los dispositivos electrónicos, especialmente los ordenadores. ¿Sabes cuándo te preguntan si tu smartphone viene con Android o iOS? Lo mismo ocurre con los ordenadores de sobremesa que utilizamos en la vida cotidiana, normalmente gestionados con sistemas operativos, Linux o Windows.

La importancia de este tipo de software está en su posición dentro del equipo, ya que cada sistema operativo hace el enlace esencial entre todos los programas y el hardware, siendo la interfaz principal para el usuario. Y su tecnología va más allá, porque en la actualidad, las consolas de videojuegos y los servidores web suelen tener sus propios sistemas operativos.

Aplicación

Por definición, podemos decir que una aplicación es un modelo de software que presenta una tarea específica. En los últimos años, esta palabra ha entrado en la vida cotidiana y en el vocabulario de muchos usuarios de teléfonos inteligentes, todo porque las llamadas aplicaciones son tan útiles como variadas. Abajo hay algunos ejemplos de los tipos de aplicaciones que siempre han formado parte de tu vida, pero no te diste cuenta.

  • Navegadores o navegadores, como Firefox, Chrome, Opera, Internet Explorer y Safari;
  • Reproductores y editores de música, vídeos e imágenes, como Winamp, Premiere y Photoshop;
  • Protectores de pantalla, también llamados protectores de pantalla o protectores de pantalla;
  • Juegos, desde la primera Patience hasta las últimas generaciones de un juego en FPS (primera persona);
  • Procesadores de texto y utilidades de negocio, como LibreOffice y el paquete Office.

Software abierto

El software de código abierto significa que puede ser cualquiera de las aplicaciones enumeradas anteriormente, con la diferencia de que tiene su código fuente libre para cualquier usuario. Este tipo suele evolucionar día a día debido a la contribución de las comunidades enfocadas en su difusión, generando siempre nuevas versiones y lanzamientos tanto en el tema de sistemas operativos como de aplicaciones y juegos.

Otra ventaja de este software de código abierto es la facilidad de ayudar a los nuevos programadores a adquirir más experiencia en el lenguaje de programación, a la vez que ayudan a compartir información y datos para el bien común.

Malware

Si por un lado están todos los beneficios de la tecnología, por otro lado está la presencia de software malicioso, que tiene la función de corromper, dañar e incluso robar información de los usuarios. Ya sea por vandalismo o chistes malos, el malware tiene la función principal de cometer delitos como el robo de datos personales, números de tarjetas de crédito y una multitud de otros tipos de fraude.

El software y sus plataformas

Además de los tipos de software, es importante saber que se pueden clasificar, además del lenguaje de programación empleado, la plataforma en la que serán útiles. De esta manera, mira a continuación donde puedes encontrar y disfrutar de tus programas favoritos.

  • Móvil: plataforma que incluye dispositivos móviles como tabletas y teléfonos inteligentes;
  • Nube: Ubicación donde el software se ejecuta desde una «nube», la ubicación remota para que usted no guarde todos los datos en su dispositivo;
  • Escritorio: se trata de dispositivos conocidos como ordenadores portátiles (o notebooks) y ordenadores.

Deja un comentario