¿Qué es el racismo? ¿Cuáles son sus orígenes? ¿Cómo es hoy en día? ¿Cómo combatirlo?

Podemos simplificar y decir que el racismo es la discriminación social, sin base científica, de la que una raza es superior a la otra. Pero el problema, que comenzó en el siglo XVI, es mucho más grave y persiste hasta el día de hoy.

Los hechos históricos apuntan a los siglos XVI y XVII como el comienzo del prejuicio racial, debido principalmente a la esclavitud de los pueblos africanos y a la muerte de los pueblos indígenas. Los europeos, basados en teorías sin base científica alguna de que había una raza superior, en este caso la raza blanca y sólo la raza blanca tenía la capacidad de prosperar y gobernar, mientras que otras razas como la negra, la asiática, la indígena y la india, servían sólo para el trabajo manual, un sinnúmero de negros e indígenas fueron esclavizados o asesinados.

Racismo, prejuicio y discriminación

Debemos entender que conceptualmente el racismo, los prejuicios y la discriminación son diferentes, pero están interconectados. El racismo es una forma de discriminación y prejuicio basada en el color de la piel o el origen étnico.

El prejuicio es un juicio previo de algo o alguien sin saberlo realmente y puede estar relacionado con el estilo de vida, la elección sexual o la clase social, por ejemplo.

La discriminación ocurre cuando una persona, o un grupo, trata a otra persona, o a otro grupo de manera diferente y puede ocurrir por varias razones, tales como raza, clase social, religión, cultura, por ejemplo.

El racismo a través de los siglos

Durante el gobierno de Adolf Hitler, marcado por la teoría de la supremacía racial blanca, la persecución de las minorías religiosas, étnicas, políticas y lingüísticas fue enorme, y no fue diferente con los negros dispersos por toda Alemania.

En 1935, el gobierno instituyó las leyes raciales de Nuremberg, que prohibían a los judíos alemanes de su nacionalidad casarse o tener relaciones sexuales con personas de «sangre alemana», también se aplicaba a la comunidad negra.

Así, aunque los alemanes negros nacieron allí y eran hijos de ciudadanos alemanes, no obtuvieron la ciudadanía y terminaron siendo llamados «negros sin patria». Como resultado, no pudieron encontrar trabajo y muchos de ellos fueron utilizados en trabajos forzados y etiquetados como «trabajadores extranjeros».

Otro caso no menos conocido de supremacía blanca ocurrió en los Estados Unidos con la fundación de la organización secreta del Ku Klux Klan a finales del siglo XIX. Una organización con ideales racistas promovía la segregación y el odio hacia los negros. Encapuchados, vestidos de blanco y simbolizados por una cruz, cometieron actos violentos contra los negros y contra quienes los defendían.

Los miembros del Ku Klux Klan actuaron violentamente incendiando casas habitadas por negros, y promovieron la paliza y el ahorcamiento de muchos afroamericanos. La organización sigue existiendo hoy en día, pero es un grupo muy pequeño (hasta 4 millones de miembros en la década de 1920) repartidos por todo el territorio estadounidense.

Racismo en Brasil

En Brasil, el racismo es el resultado de la colonización y la esclavitud de los negros que fueron utilizados como mano de obra. Incluso después de la abolición de la esclavitud mediante la promulgación de la Ley de Oro el 13 de mayo de 1888, los negros no obtuvieron apoyo para insertarse en el mercado laboral.

Los antiguos esclavos también se enfrentaron a problemas de vivienda y alimentación, ya que perdieron las condiciones mínimas de subsistencia cuando fueron liberados. Desde entonces, la lucha ha sido intensa por parte de la raza negra para permanecer dentro de una sociedad que dice no ser racista. Pero podemos decir que en Brasil el racismo ha tomado nuevas formas, nuevas caras y ha ido ganando fuerza a lo largo de los años.

Manifestación de racismo

El racismo puede manifestarse de diferentes maneras, como cuando está motivado por el odio o la discriminación racial directa, es decir, cuando, debido a su color u origen étnico, se impide a las personas entrar en algún lugar, no tienen acceso a determinados servicios, son agredidas o difamadas.

La discriminación racial también se produce por medios institucionales y está dirigida exclusivamente a las personas por el color de su piel. Un caso común y frecuente es el enfoque violento de la policía hacia los negros, la desconfianza de los guardias de seguridad y de los policías contra ellos sin ninguna razón justificable.

El llamado racismo estructural está ligado a la cultura de un pueblo y puede verse en las grandes empresas, por ejemplo, donde muy pocos negros ocupan puestos de liderazgo, o incluso en las universidades, donde la mayoría de los estudiantes son blancos. El racismo también puede manifestarse dentro de una estructura a través de términos peyorativos y bromas.

Invertir el racismo o invertir el racismo

El concepto de racismo inverso o racismo inverso es bastante reciente, pero parece un tanto contradictorio, ya que no ha habido esclavitud o segregación contra los blancos en la historia. El racismo inverso afirma la existencia de discriminación por parte de los negros por parte de los blancos y esta sería una actitud racista.

De esta manera, podemos definir el racismo inverso como una actitud bilateral: una persona negra rechaza un insulto o adopta un cierto prejuicio contra un hombre blanco y un hombre blanco contra un hombre negro.

Ley sobre el racismo en Brasil

Conocida como la ley contra el racismo, la Ley No. 7716, firmada en enero de 1989, tipifica como delito toda manifestación que excluya o discrimine a las personas por motivos de raza, color u origen étnico y prevé penas de prisión para quienes la cometan.

Según el texto de la ley, nadie puede ser discriminado por su color en ningún tipo de establecimiento, como el acceso a tiendas y restaurantes, estadios de fútbol, prohibición de contratar en empresas y participación en licitaciones públicas.

La ley también prohíbe la difusión de mensajes, así como de símbolos que hagan referencia a cualquier tipo de «teoría de la supremacía blanca», como la esvástica nazi.

Otro punto de la ley señala que cuando el delito de discriminación racial se comete por cualquier medio de comunicación, la pena puede aumentarse a cinco años de prisión.

¿Cómo luchar contra el racismo en Brasil?

La lucha contra el racismo debe comenzar dentro de la escuela, es lo que señalan los expertos. Según ellos, el racismo debe ser discutido diariamente en las escuelas y colegios a través de debates entre profesores y estudiantes.

Además, es importante abordar los casos de racismo que han tenido grandes repercusiones y que han terminado en la justicia, como es el caso del futbolista Baloletti, víctima del racismo en Francia, en el que los aficionados se dirigían a él imitando sonidos de monos.

Otro caso que tuvo mucha repercusión nacional fue el de la hija de la pareja de actores Giovanna Ewbank y Bruno Gagliasso, Chissomo «Titi» Ewbank Gagliasso, nacido en Malawi, que fue víctima de comentarios racistas en las redes sociales.

Otro punto discutido por los expertos para combatir el racismo es que los negros tienen tanta representación en los medios de comunicación, la política, Internet y la cultura como una persona blanca.

Pero, sobre todo, es esencial que los negros sean respetados y valorados allí donde se encuentren y, si se sienten discriminados por su color, no duden en acudir a los tribunales, ya que están legalmente protegidos.

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