Qué es el efecto invernadero: compréndalo definitivamente aquí

Tanto como usted pasa horas y horas de su vida en las redes sociales y plataformas de entretenimiento interactivo, es posible que haya oído hablar del efecto invernadero y el calentamiento global. Es inevitable, es una agenda que durante décadas ha sido objeto de debate, protocolos, predicciones calamitosas para el futuro y un centro de polémicas planteadas por políticos que se niegan a aceptar la realidad de los hechos presentados por los estudios científicos: el progreso, el modelo de desarrollo industrial, la forma de consumo altamente rentable para las grandes empresas y a la que estamos tan acostumbrados es perjudicial para el planeta, necesita ser repensada.

De este comentario es probable que asocie la expresión efecto invernadero con calor, aumento de la temperatura terrestre, lluvias torrenciales, desastres naturales en forma de tornados e inundaciones. Y hace suposiciones correctas, pero puede explicar cómo ocurre este fenómeno, ¿qué proceso culmina en los males causados por el efecto invernadero?

Gran parte de la respuesta será que no lo harán porque o bien no estaban interesados en profundizar en el tema, o bien cada vez que escuchen hablar de este tema se centran en el reciclaje, la deforestación, el dióxido de carbono, que son cuestiones muy importantes que hay que abordar y trabajar para sensibilizar a la gente, pero que no son suficientes para una explicación más técnica sobre el tema, que es menos genérica.

¿Qué tal si aprendemos definitivamente qué es el efecto invernadero, porque es señalado como una de las causas de varias perturbaciones ambientales en nuestro planeta y una de las grandes amenazas de nuestro futuro?

Es importante tener un conocimiento más profundo de este tema tan importante y que, puedes estar seguro, lo escucharás de nuevo, probablemente lo seguirás a lo largo de tu vida, es importante que tengas más subsidios para definir si este problema es un cuento de hadas, como algunas personas quieren hacer creer a la población, o un problema que tiene una base real, que tiene sentido, que no te hace perder tiempo y dinero en adquirir hábitos ecológicos, como la mayoría de la comunidad científica ciertamente dice.

Pero no se preocupe: no explicaremos el efecto invernadero apelando a la jerga científica o a fórmulas complejas, porque tal estilo no es necesario para que entienda el fenómeno de una manera satisfactoria. Verás que no es un animal de siete cabezas.

Compruebe a continuación cuál es el efecto invernadero.

El ajuste

En primer lugar, es importante aclarar un punto: el efecto invernadero no es el mal en sí mismo. Mucha gente trata la expresión como un término acuñado por la comunidad científica para explicar la «enfermedad» que genera trastornos en el paciente, en este caso, la Tierra, una anomalía de carácter artificial producida por actividades humanas nocivas. No, el efecto invernadero es un fenómeno natural responsable de mantener la temperatura del planeta a un nivel que permite el desarrollo y mantenimiento de varias especies, incluyendo la humana. Sin el efecto invernadero, la tierra estaría extremadamente fría.

Para explicar el efecto invernadero vale la pena utilizar algunas alegorías. ¿Qué es un invernadero? Tal vez haya visto uno antes. Es común en los campos de plantación, por ejemplo, cuando la región o el clima es inhóspito para cultivar ciertas hortalizas, se utiliza un invernadero, una cámara con placas de vidrio instaladas alrededor de una determinada zona de cultivo, para captar los rayos del sol, lo que consecuentemente calentará el ambiente y retendrá el calor dentro de su estructura.

Otra alegoría:

¿Qué pasa cuando estás en un coche, con las puertas y ventanas cerradas, recibiendo los rayos solares? El interior del vehículo está iluminado y más caliente, amortiguado, que el exterior. Esto se debe a que las ventanas permiten el paso de los rayos, pero impiden la salida del calor.

Es un proceso similar del efecto invernadero. Especialmente en lo que se refiere a la retención de calor.

El sol emite varias bandas de radiación de longitud de onda que llegan a la superficie de nuestro planeta. La Tierra absorbe un poco más de la mitad de estas radiaciones. Luego refleja el resto de nuevo al punto de origen después de convertirlo en radiación infrarroja. Pero resulta que estas radiaciones no vuelven realmente al espacio, porque son absorbidas, alrededor del 19% del total, por los llamados gases de efecto invernadero, que desempeñarían el papel de «placas de vidrio» en la atmósfera. Esta absorción por estos gases ayuda en el calentamiento del planeta.

En otras palabras, en definitiva, es correcto decir que el efecto invernadero es la retención de calor en la tierra debido a los gases atmosféricos, según estudios de la comunidad científica que han seguido el aumento de la temperatura de la Tierra en los últimos siglos. Una comunidad que hace una afirmación categórica: la actividad humana es en gran medida responsable del aumento de los gases de efecto invernadero, que en consecuencia aumentan la temperatura del planeta.

¿Cuáles son los gases de efecto invernadero?

Hay varios gases, aunque sólo representan el 1% del aire atmosférico, que está compuesto en gran parte de nitrógeno y oxígeno, pero el principal gas de efecto invernadero es el vapor de agua.

Las más comentadas en las aulas y en los foros internacionales, porque juegan un papel importante en el empeoramiento de las acciones de efecto invernadero, lo son:

  • Dióxido de carbono (CO2);
  • Metano (CO4);
  • Óxido nitroso (N20);
  • Clorofluorocarbonos (CFC);
  • Hidroclorofluorocarbonos (HCFC);
  • Hexafluoruro de azufre (SF6).

¿Cuándo y por qué el efecto invernadero se convierte en perjudicial?

Como ya se ha dicho, el efecto invernadero no es algo negativo en sí mismo, es un fenómeno natural muy importante para asegurar una temperatura que proporcione unas condiciones mínimas de supervivencia a las especies que habitan nuestro planeta. Los gases de efecto invernadero no son un problema, nosotros, los humanos, que los convertimos en uno.

Y es que muchas de nuestras actividades, a lo largo de los siglos, más marcadamente en los períodos de la revolución postindustrial, son emisoras de muchos de estos gases, generando el efecto de «reforzar» el equipo de sustancias que retienen el calor, acumulándolo. ¿Y cuál es la consecuencia más lógica cuando se reúne un número exorbitante de elementos que realizan la misma función? Intensificar el trabajo que realizan, aumentar la eficiencia de la función que desempeñan.

Esto es lo que ha venido sucediendo de manera acelerada en los últimos siglos: la constante y copiosa emisión de gases de efecto invernadero que fortalecen la capa natural tiene como principal implicación el aumento de la temperatura, lo que resulta en un calentamiento global que genera consecuencias desastrosas para el medio ambiente.

¿Cuáles son las actividades humanas que contribuyen a la intensificación del efecto invernadero?

  1. Quema de combustibles fósiles. Por eso se está invirtiendo tanto y se está pensando en alternativas al uso del petróleo y el carbón. La energía eólica nace de este esfuerzo;
  2. Uso de refrigeradores de aire y rociadores;
  3. Principalmente libera CO2;
  4. Ganadería vacuna. Responsable de la emisión del 50% de los gases de efecto invernadero (lo que puede explicar la resistencia de sectores influyentes a intentar desacreditar el fenómeno). La emisión ocurre debido a la deforestación causada por la apertura de pastizales a los rebaños. El área se limpia con fuegos que, como se ha señalado, también emiten gases contaminantes. Todavía existe el problema de la digestión de los animales que libera metano a la atmósfera.

Consecuencias del empeoramiento del efecto invernadero

  • Derretimiento de los casquetes polares. Tiene el efecto de elevar el nivel de las aguas oceánicas causando la destrucción de ecosistemas y la sumersión de áreas habitadas;
  • Cambio climático. Aumento de las lluvias torrenciales y olas de calor;
  • Proliferación de enfermedades tropicales. El cambio climático y la destrucción de los ecosistemas provocan la migración de insectos portadores de enfermedades.

Consideraciones finales

El efecto invernadero es un fenómeno natural que tiene como función principal la retención de los rayos infrarrojos en la atmósfera para mantener la temperatura del planeta a un nivel que proporcione unas condiciones mínimas de supervivencia.

Esta retención de calor se produce a través de los gases de efecto invernadero, que consisten principalmente en vapor de agua y elementos como el dióxido de carbono, el metano, el óxido nitroso, entre otros.

El efecto invernadero se ha convertido en un problema en las últimas décadas debido al aumento de la emisión de gases contaminantes a la atmósfera. Gases que refuerzan la retención de calor en el planeta causando el calentamiento global.

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