Significado de la investigación documental

La investigación documental es un tipo de investigación que utiliza fuentes primarias, es decir, datos e información que aún no han sido tratados científica o analíticamente. La investigación documental tiene objetivos específicos y puede ser un rico complemento de la investigación bibliográfica.

Los documentos analizados pueden ser actuales o antiguos, y pueden ser utilizados para la contextualización histórica, cultural, social y económica de un lugar o grupo de personas en un momento dado de la historia. Por esta razón, es un tipo de investigación ampliamente utilizado en las ciencias sociales y las humanidades.

La investigación documental permite realizar análisis cualitativos de un fenómeno determinado, pero también es posible realizar análisis cuantitativos al analizar bases de datos con información numérica, por ejemplo.

Las fuentes de la investigación documental

La búsqueda de documentos utiliza datos primarios, es decir, datos en su fuente original. Esto significa que no se ha analizado la información.

Supongamos que desea analizar la evolución de los servicios de salud pública ofrecidos en su municipio en los últimos años. Para ello, se consultarán los informes, leyes, dictámenes, actas y cualquier otro tipo de registro del municipio y de los organismos competentes, que son ejemplos de fuentes primarias.

Una de las precauciones más importantes a la hora de realizar una investigación documental es la fiabilidad de la fuente. Para que los resultados de la investigación sean satisfactorios y coherentes con la realidad, es esencial que la información utilizada sea veraz.

Los tipos de documentos utilizados en las investigaciones documentales varían, pueden ser informes, tablas, fotos, vídeos, cartas, discursos, etc. Al recopilar todos los documentos que se pueden utilizar en una encuesta, el volumen de datos puede ser alto, por lo que es necesario establecer cuáles son los objetivos al analizar dichos documentos y filtrar lo que es más importante.

Propósito de una búsqueda de documentos

La investigación documental es ampliamente utilizada en las ciencias sociales y las humanidades porque es una técnica que busca, a través de la interpretación de datos e información, comprender una realidad o fenómeno. El investigador, al establecer un problema de investigación, es decir, una pregunta que pretende responder, utilizará documentos para encontrar respuestas.

El reto de la investigación documental radica en la capacidad analítica del investigador para comprender e interpretar los datos de forma coherente y, a partir de su análisis, llegar a conclusiones significativas que puedan contribuir a responder a las preguntas iniciales de la investigación.

Pasos en una búsqueda de documentos

La investigación documental consta básicamente de tres etapas: el pre-análisis, la organización de los documentos y el análisis de los resultados.

PreanálisisDefinición de objetivos y fuentes a utilizar y creación de hipótesisOrganizaciónOrganización y clasificación de documentos por categoríasAnálisisInterpretación de datos y conclusiones

Pasos en la búsqueda de documentos

En la fase de pre-análisis, el investigador definirá cuáles son los objetivos de la investigación documental, es decir, qué preguntas pretende responder en base al análisis de los datos. En esta etapa, es posible elaborar hipótesis para ser confirmadas o descartadas a lo largo de la investigación.

La fase de organización tiene por objeto facilitar la interpretación de los datos, en particular cuando el volumen de información es elevado. En este punto, es interesante definir categorías que son pertinentes a los objetivos del trabajo e incluso crear hojas de documento para registrar los hallazgos de cada material analizado.

Con todas las fuentes organizadas y clasificadas, es hora de analizar la información. Las interpretaciones de los datos confirmarán o rechazarán las hipótesis definidas y contribuirán a la solución del problema de investigación.

Aunque muy importante, el análisis documental por sí solo puede tener resultados limitados. Asociar la investigación documental a la investigación bibliográfica, por ejemplo, es fundamental para que los resultados obtenidos del análisis de los documentos se comparen con fenómenos similares ya estudiados por otros investigadores.

Diferencia entre búsqueda de documentos y búsqueda bibliográfica

La investigación documental difiere de la bibliográfica por el tipo de fuente de investigación. La investigación documental analiza documentos como datos gubernamentales, informes y publicaciones de organismos públicos o privados, estadísticas, etc. En este caso, la información aún no ha sido analizada por un investigador, es decir, son fuentes primarias.

A través de la investigación documental, busca analizar un fenómeno en un tiempo y espacio determinado.

La investigación bibliográfica se basa en trabajos académicos, como artículos científicos, tesis y disertaciones. Son temas que ya han sido objeto de estudio y sobre los que ya se han obtenido algunas respuestas, por lo que son fuentes secundarias. Al utilizar este tipo de investigación, buscamos resolver un problema en base a los resultados ya obtenidos por otros investigadores.

La investigación bibliográfica es importante para la comprensión de las teorías ya desarrolladas sobre un tema determinado.

Ver también el significado de la investigación bibliográfica y los tipos de investigación.

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