Significado del imperialismo y del neocolonialismo

El imperialismo, también conocido como neocolonialismo, fue la política de expansión del poder y dominación de un estado sobre otros en los siglos XIX y XX.

El imperialismo es un conjunto de acciones geopolíticas caracterizadas por el establecimiento de relaciones de poder en espacios geográficos ubicados en Asia, África y América.

Las prácticas imperialistas fueron llevadas a cabo por las grandes potencias industriales a partir de la segunda mitad del siglo XIX.

Los grandes países como Inglaterra, Francia, Imperio Alemán, Estados Unidos, Bélgica y Japón, tuvieron como objetivo principal la conquista de nuevos territorios.

Para ello, crearon una relación de poder en los ámbitos político, económico y cultural con los países dominados.

Imperialismo y neocolonialismo: ¿cuál es la diferencia?

A diferencia de lo que muchos piensan, los términos neocolonialismo e imperialismo tienen el mismo significado y ambos se utilizan para referirse a las prácticas adoptadas por las grandes potencias imperialistas sobre otras naciones en el siglo XIX / XX.

Acciones geopolíticas en el imperialismo

El concepto de geopolítica está fuertemente ligado al de imperialismo, ya que se refiere a las relaciones de poder en el territorio demográfico del mundo.

El objetivo de estas relaciones era establecer un dominio sobre territorios estratégicos para garantizar el suministro de materias primas, mercados de consumo, mano de obra y otros recursos naturales.

El dominio de todos estos recursos era esencial para sostener el crecimiento económico del propio país, asegurando la estabilidad política y social, así como la defensa militar de su propio Estado.

Además, en la segunda mitad del siglo XX, el imperialismo trató de asegurar el control del sistema de transporte en beneficio de las principales potencias mundiales.

Este sistema servía principalmente para el desplazamiento de personas, objetos y alimentos, así como para facilitar el acceso a nuevos lugares.

Colonialismo x Neocolonialismo

El imperialismo también se conoce como neocolonialismo porque tiene la misma motivación que la fase colonialista: la explotación de nuevos territorios.

Sin embargo, el neocolonialismo se llevó a cabo en diferentes lugares de los territorios colonizados en los siglos XVI y XVII. Sus objetivos también eran diferentes.

Las principales diferencias entre el colonialismo y el neocolonialismo fueron:

  • Territorios dominados: mientras el colonialismo se extendía a América del Norte, la costa de África, América del Sur, entre otros, el neocolonialismo comenzó después de la Revolución Industrial, cuando los países europeos comenzaron a conquistar áreas en África y Asia, especialmente las áreas cercanas a China, Japón e India;
  • Contextos históricos: el colonialismo se desarrolló en el contexto de la expansión marítima y comercial europea entre los siglos XVI y XVIII, durante el período de la gran navegación y la integración de los continentes mediante el transporte marítimo en los océanos. El neocolonialismo, por otro lado, ocurrió en la segunda mitad del siglo XIX, durante la segunda fase de la Revolución Industrial;
  • El método de dominación: la conquista de América en el colonialismo, por ejemplo, se desarrolló a través de alianzas con pueblos indígenas rivales entre sí, con una amplia dominación cultural, especialmente con la imposición de la religión católica y el idioma español y portugués. En el neocolonialismo, la dominación establecida por los europeos se hizo principalmente con el uso de la superioridad militar, mostrando su fuerza bélica a los territorios dominados. A diferencia del colonialismo clásico, tenemos menos intervención estatal en el neocolonialismo, ya que prevaleció el liberalismo económico.
  • Objetivos de la dominación: En el período del colonialismo clásico, los objetivos fundamentales eran obtener especias, productos tropicales de alto valor comercial en el mercado europeo y metales preciosos, como el oro y la plata. El imperialismo, por su parte, tenía como objetivo principal la obtención de materias primas, mercados de consumo y un área para el excedente de capital y población. Todos estos objetivos eran estrategias diseñadas para sostener el crecimiento industrial de las naciones involucradas en la conquista de nuevos territorios.
  • Doctrina religiosa: la Iglesia Protestante/Anglicana tenía interés en evangelizar los territorios dominados, tal como lo hizo la Iglesia Católica en la fase colonial.
  • Uso de mano de obra: Mientras que el colonialismo estuvo marcado por un gran uso de mano de obra esclava, el imperialismo estuvo marcado por el uso de mano de obra con intercambio de bienes o incluso moneda local.

Cargo por la dominación generalizada de uno de los mayores imperios de la fase imperialista: los británicos.

La motivación del desarrollo imperialista y el darwinismo social

La mayor justificación expuesta por las grandes potencias mundiales para el imperialismo fue la industrialización.

Los países que pasaron por el proceso de industrialización durante la Revolución Industrial, especialmente Inglaterra, necesitaban materias primas, mercados de consumo y lugares para invertir en áreas estratégicas.

Los grandes estados querían expandir sus imperios para llevar a cabo el flujo de salida de la población. Por esta razón, enviaron a algunas personas a los países dominados en la era imperialista, ya que sus grandes centros urbanos estaban sufriendo un gran crecimiento demográfico.

A lo largo de esta fase, los países imperialistas afirmaron que el proceso de dominación territorial era una causa «humanitaria». Así, llevaron la civilización a otros pueblos, considerados menos desarrollados y aún no industrializados.

Toda esta idea se justificó también por el trabajo de Charles Darwin sobre la evolución de las especies, donde el autor afirmó que hay más especies evolucionadas que las demás.

Aunque Charles Darwin no dirigió su teoría hacia el contexto social, las grandes potencias la utilizaron como excusa para crear el Darwinismo Social, justificando que algunos pueblos estaban más evolucionados que otros.

A partir de esta interpretación, podrían presentar o enseñar sus conocimientos y su industrialización, adoctrinando los lugares que consideraban menos desarrollados.

Dentro del darwinismo social, los europeos dividieron a la humanidad en tres razas: los caucásicos: europeos blancos; los mongoloides: indios americanos y asiáticos; y los negroides: negros y africanos.

En el contexto de esta teoría, los europeos se llamaban a sí mismos genéticamente más evolucionados y poderosos, segmentados dentro del grupo de los caucásicos.

Según la teoría especulativa, tenían la misión de llevar la civilización y la industrialización a los pueblos considerados por ellos como menos evolucionados: los mongoloides y los negroides.

Estructuras coloniales en el imperialismo

A diferencia de la colonización, los territorios dominados por los imperialistas estaban estructurados de una manera única, con objetivos diferentes. La estructura básica era:

  • Colonias: Fueron gobernadas directamente por la metrópoli, por el país europeo. Los estados designaron a un gobernante local, que por consiguiente formaría parte del imperio o del país imperialista. Un ejemplo es el imperio británico que conquistó 1/3 del mundo;
  • Protectorado: el sitio dominado por el imperio mantuvo su gobierno original, pero este gobierno estaba totalmente aliado a un estado europeo;
  • Área de influencia: zonas dominadas que tenían un gobierno formalmente autónomo, pero que estaban sujetas a un tratado o acuerdo desigual con un país europeo. Este acuerdo fue desigual porque favoreció al país imperialista y no al dominado, o porque se llegó a un acuerdo forzado.

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