Huevo de Pascua: ¿cómo surgió? ¿Qué significa esto?

La Pascua, la fiesta cristiana que celebra la resurrección de Jesucristo, está marcada por varios símbolos. Entre ellos se encuentra el huevo de Pascua, que desde el punto de vista religioso simboliza el nacimiento y la vida.

En este artículo hablaremos de cómo nació el huevo de Pascua, que se ha utilizado desde la antigüedad para dar regalos a familiares y amigos en la segunda celebración cristiana más grande del mundo: la Pascua.

Pascua: ¿celebración cristiana?

La Pascua es una fiesta cristiana que celebra la resurrección de Jesucristo. Sin embargo, es una celebración que ya se conmemoraba antes de la aparición del cristianismo. Según la Biblia y algunas narraciones del Nuevo Testamento, Jesús, a la edad de doce años, fue llevado por sus padres, María y José, por primera vez, para celebrar la Pascua.

La palabra Pascua proviene de la palabra hebrea Pésaj, que significa «pasaje» y está relacionada con las conmemoraciones de los paganos con el paso del invierno a la primavera (verano), así como con la libertad del pueblo judío por haberse liberado de la esclavitud en Egipto, que duró aproximadamente 400 años.

El Domingo de Resurrección se celebra anualmente el primer domingo después de la primera luna llena marcada por el comienzo de la primavera en el Hemisferio Norte, y el otoño en el Hemisferio Sur, siempre entre el 22 de marzo y el 25 de abril.

Huevo de Pascua: regalo para celebrar la llegada de la primavera

El huevo fue un regalo muy común en varias culturas antiguas del Mediterráneo, Europa del Este y del Este que lo utilizaron para celebrar la llegada de la primavera.

Con la llegada de la primavera, muchos pueblos antiguos realizaron rituales de adoración a Ostara o Eostre, la diosa de la primavera. En algunos grabados podemos encontrar a la diosa pagana representada por la figura de una mujer que sostenía un huevo en sus manos con un conejo a su lado.

Estos tres símbolos juntos, la mujer, el conejo y el huevo, representan (y refuerzan) el ideal de fertilidad celebrado en las celebraciones paganas. Así, la celebración se realizaba anualmente con la llegada de la primavera (o verano, ya que en el pasado se dividía en sólo dos estaciones: verano e invierno, a diferencia de hoy).

Durante la celebración era común representar con huevos dibujados con elementos que recordaban a alguna planta u otro símbolo ligado a la primavera o que se cocinaban juntos con alguna raíz o hierba que servía como tinte natural.

Aunque la asociación de la diosa con los huevos y los conejos como símbolos de la Pascua es muy cuestionada, en 1835 el folclorista y lingüista Jacob Grimm traza esta conexión y, en cierto modo, puede incluso ser aceptada.

La llegada de la primavera representa la renovación y el renacimiento. Por lo tanto, la asociación tiene mucho sentido, porque los conejos representan la fertilidad y la multiplicación rápida, así como los huevos, el símbolo de la vida.

Huevo de Pascua decorado: común antes del cristianismo

Los huevos decorados, pintados y coloreados, según los registros históricos, son anteriores al cristianismo. Por ejemplo, hace más de 60.000 años, en tiempos prehistóricos, los huevos de avestruz se utilizaban para transportar agua. Hace más de 5.000 años también se encontraron huevos decorados en tumbas egipcias.

Así, la historia deja muy claro que la costumbre de pintar, colorear y decorar huevos de animales no está relacionada con el cristianismo, pero es muy probable que esta costumbre tan antigua se haya extendido por toda Europa y más tarde por el mundo.

Los símbolos de la Pascua y la iglesia

¿Pero por qué los huevos, el conejo y la mujer se convirtieron en símbolos de Pascua? Simplemente porque la iglesia quería raptar a más fieles y decidió adaptar algunas tradiciones antiguas y símbolos religiosos a los acontecimientos cristianos.

Así, durante el Concilio de Niceia en el año 325 d.C., estos tres símbolos pasaron a formar parte de las festividades cristianas.  Después de la inclusión, varios huevos pintados con imágenes de Jesucristo y de su madre, la Virgen María, comenzaron a aparecer.

De huevos de animales a huevos de oro

El acto de dar huevos pintados, que representaba la nueva vida que surgió, era una tradición entre la población menos rica. Ya entre la nobleza, era común en las celebraciones de Pascua presentar a los parientes huevos de oro tachonados de piedras preciosas.

Un ejemplo de ello es el famoso Huevo Fabergé. El zar Alejandro III, en 1884, encargó a Peter Carl Fabergé, joyero oficial de la corte imperial rusa, que entregara un huevo a su esposa, la emperatriz María Feodorovna, con una sorpresa en el interior, que se dejaría a la discreción del joyero.

El huevo, de oro, que contenía una gallina de zafiro y oro en su interior, era muy agradable a la Emperatriz y, desde entonces, se convirtió en una tradición criar dos huevos al año para dar regalos a las esposas y madres de los miembros de la aristocracia.

Y así se hizo durante años hasta la caída de la familia Romanov, durante la revolución rusa, donde los huevos fueron confiscados por los bolcheviques y luego se extendieron por todo el mundo.

Huevos de cacao y chocolate

El cacao ya era cultivado por los indios, principalmente los aztecas, en México, los mayas, en América Central, donde sus semillas, consideradas tan valiosas, eran utilizadas por ellos como moneda de cambio.

Según los registros históricos, el árbol del cacao, llamado cacahualt, era considerado sagrado y de origen divino, hasta el punto de que las solemnes ceremonias religiosas acompañaban su cultivo. Los historiadores también señalan que esta es la razón principal del botánico Carolus Linnaeus, para bautizar la planta con el nombre de Theobroma cacao, llamándola «alimento de los dioses».

El manjar, hasta entonces privilegio de mayas y aztecas, se extendió a Europa (y más tarde al mundo) tras el descubrimiento de América por Cristóbal Colón.

Según los historiadores, el primer huevo de chocolate apareció después del siglo XVIII al llegar al otro continente, donde los culinarios franceses tuvieron la idea de vaciar los huevos de gallina, llenarlos de chocolate fundido y decorarlos por fuera.

La tradición de los huevos de Pascua de chocolate en todo el mundo

La Pascua tiene un simbolismo muy especial en varios países. En Bulgaria, por ejemplo, se pintan huevos después de haber sido bendecidos en la Misa del Jueves Santo y distribuidos a familiares y amigos.

En Estados Unidos se realiza la tradicional caza de huevos, donde los huevos se cocinan, se pintan y se esconden para que los niños puedan encontrarlos.

En China, la celebración llamada Ching-Ming lleva a miles de personas a las tumbas de sus antepasados, donde se ofrece comida y dulces.

Los mexicanos celebran la Pascua de Resurrección de una manera muy sencilla y la puesta en escena de la Pasión de Cristo es tradicional.

En la India, los indios que siguen la religión hindú promueven el festival Holi, que simboliza el surgimiento del dios Krishna.

En Suiza, por otro lado, uno de los países con uno de los chocolates más sabrosos del mundo tiene la tradición de esconder en la casa conejos de chocolate para que los niños puedan encontrarlos.

Como podemos ver, cada país tiene su propia manera de celebrar la Pascua, pero siempre con el objetivo principal de celebrar el renacimiento y la vida.

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