Significado de las grasas trans

Las grasas trans, también llamadas grasas transgénicas, son un tipo de grasa cuya formación tiene su origen en un proceso de hidrogenación que puede ocurrir de forma natural o industrial.

La hidrogenación natural ocurre cuando el proceso ocurre en el rumen de los animales. Por esta razón, algunos productos de origen animal, como la carne y la leche, tienen grasas trans. En estos casos, la cantidad de grasas trans es extremadamente pequeña.

La hidrogenación industrial ocurre cuando los aceites vegetales líquidos se transforman en grasa sólida. Las grasas trans industrializadas también se llaman grasas hidrogenadas.

Es una grasa específica cuya composición química contiene ácidos grasos trans.

¿Para qué sirven las grasas trans?

Junto con las grasas saturadas e insaturadas, las grasas trans son parte del total de grasas que un alimento puede contener.

Las grasas trans se utilizan para dar consistencia a algunos alimentos y/o para aumentar su vida útil.

Diferencia entre grasas trans, saturadas e insaturadas

La grasa trans es una grasa que puede ser de origen animal (cuando se forma por un proceso químico que ocurre en el estómago de los rumiantes) o industrializada.

Es extremadamente dañino para el cuerpo humano y causa muchas enfermedades a la salud, especialmente cuando se trata de elevar el colesterol malo y bajar el colesterol bueno.

La grasa saturada es una grasa de origen animal que además de estar presente en las carnes blancas y rojas, se encuentra en la crema, la mantequilla, el tocino, el yogur, entre otros.

Es una grasa nociva para el cuerpo humano, que provoca el aumento del colesterol malo y, en consecuencia, problemas cardíacos. La ingesta diaria máxima no debe superar los 20 gramos.

La grasa insaturada, a su vez, es una grasa vegetal. Es una grasa que se encuentra, por ejemplo, en alimentos como aguacates, aceite de oliva, almendras, nueces de Brasil, semillas de lino, etc.

Es beneficioso para el cuerpo humano porque ayuda a reducir el colesterol malo. Sin embargo, el consumo excesivo puede causar problemas coronarios.

La ingesta diaria máxima no debe superar los 2 gramos.

La principal diferencia entre estos tres tipos de grasas es que, mientras que las grasas trans y las grasas saturadas son dañinas para el cuerpo humano en cualquier cantidad ingerida, las grasas insaturadas, si se consumen sin exceso aportan beneficios al cuerpo.

Alimentos que contienen grasas trans

Aunque algunos alimentos de origen animal contienen grasas trans, esto ocurre en cantidades muy pequeñas.

Los alimentos con los niveles más altos de grasas trans son los industrializados.

Algunos ejemplos de alimentos con alto contenido de grasas trans:

  • Helado
  • Galleta
  • Aderezo para ensaladas
  • Margarina
  • Papas fritas
  • Bocadillos
  • Pastel confitado
  • Crema vegetal
  • Pasteles
  • Pan
  • Palomitas de maíz para microondas
  • Bombones

Daño causado por las grasas trans

El consumo de grasas trans no aporta ningún beneficio al organismo. Cualquier cantidad mínima ingerida es mala para el cuerpo humano, por lo que cuanto menor sea el consumo, mejor para la salud.

Compruebe a continuación lo que causa el consumo de grasas trans.

  • Riesgo de que aparezca placa grasa dentro de las venas y arterias.
  • Aumento del colesterol total y del colesterol malo (LDL).
  • Obesidad.
  • Disminución del colesterol bueno (HDL).
  • Grasa acumulada en el abdomen.
  • Riesgo de problemas cardíacos (derrame cerebral y ataque cardíaco, por ejemplo).

¿Cómo controlar el consumo de grasas trans?

La única manera de controlar la cantidad de grasas trans que se van a ingerir es comprobando la etiqueta de los productos que se van a consumir.

Para optar por una dieta más sana, se debe dar preferencia a los alimentos con menor contenido de grasas trans o, preferiblemente, a aquellos que lo contengan.

El valor de las grasas trans de los alimentos debe estar explícito en la etiqueta del producto e indicado en gramos por porción.

También es importante comprobar si se ha utilizado grasa hidrogenada en la preparación de los alimentos que se van a consumir.

Si la grasa hidrogenada es uno de los elementos de la lista de ingredientes de un alimento, el consumidor debe prestar atención al valor del índice de este elemento, porque la grasa hidrogenada es exactamente lo mismo que las grasas trans industrializadas.

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