Folklore: significado y origen de la palabra

Ciertamente has leído y oído algunas cosas sobre el folklore, ¿no? Sin embargo, ¿alguna vez se ha detenido a pensar en el significado y el origen de este término?

Hemos preparado el artículo de hoy para ayudarle a responder esta pregunta y obtener información adicional sobre el tema. Disfrute de su lectura!

¿Cuál es el origen de la palabra «folklore»?

La palabra folclore tiene sus raíces en dos términos ingleses: «folk» y «lore», que pueden traducirse como «people» y «knowledge». Así, es posible determinar un significado semántico cuyo equivalente, en nuestra lengua, sería «conocimiento popular» o «conocimiento del pueblo».

Desde un punto de vista histórico, los estudiosos atestiguan que el término apareció en 1846 y fue utilizado por primera vez en un artículo de la revista «The Athenaeum» de William J. Thoms (1803 – 1885), arqueólogo británico.

En este artículo, Thoms utilizó el término folclore para referirse a las supersticiones, leyendas y costumbres de las sociedades antiguas.

¿Qué es el folklore?

El folclore puede definirse como un conjunto de leyendas y mitos transmitidos de generación en generación. Mientras que algunas de estas historias son frutos claros de la imaginación (como es el caso en muchas regiones interiores), otras están diseñadas para transmitir mensajes importantes o simplemente para asustar.

Vale la pena mencionar que muchas de estas historias originaron fiestas populares en todo Brasil.

Las leyendas son historias contadas y transmitidas oralmente a lo largo del tiempo que combinan hechos históricos y reales con relatos de fantasía, buscando explicar acontecimientos sobrenaturales o misteriosos.

Los mitos, a su vez, son narrativas fuertemente simbólicas. Como los pueblos antiguos no eran capaces de comprender racionalmente los fenómenos naturales, crearon mitos para dar sentido al mundo que los rodeaba.

Además, los mitos servían para transmitir conocimientos y mantener a las personas conscientes de las cualidades, defectos y peligros de los seres humanos.

¿Cuáles son las principales características del folclore?

En una sociedad como la brasileña, marcada por una inmensa diversidad cultural, un problema al que se enfrentan los especialistas consiste en encontrar la forma más adecuada de identificar algo como folclórico. Para superar estas dificultades, hay que tener en cuenta ciertas características:

  • El carácter espontáneo de la narración;
  • El anonimato o la falta de un solo autor;
  • La oralidad, es decir, la transmisión a través de la palabra hablada;
  • Identificación colectiva – debe haber una aceptación masiva de los hechos narrados;
  • La vulgaridad o popularidad, es decir, la narración, debe provenir de las clases populares.

Folklore en Brasil

El 22 de agosto, en nuestro país, está reservado para las conmemoraciones del Día Nacional del Folklore – instituido en el año 1965, por decreto, por el presidente Castelo Branco.

Además de leyendas y mitos, el concepto de folclore busca abarcar las diversas manifestaciones culturales, por lo que es lícito considerar como folclóricas las más variadas representaciones:

  • Danzas y ritmos típicos: caiapó, frevo, capoeira, forró, carimbó;
  • Canciones regionales;
  • Alimentos regionales;
  • Etapas: montar a caballo, congada, bumba-meu-boi, marinero;
  • Supersticiones;
  • Manifestaciones artísticas: cestas de paja, encajes, artesanías;
  • Conmemoraciones;
  • Juegos de niños y juegos: bloqueo de la lengua, amarillo, parlamento;
  • Creencias populares;
  • Tradiciones populares;
  • Dichos populares;
  • Fiestas: Folia dos Santos Reis, Círio de Nazaré, Festa do Divino, Festa Junina.

Curupira

Curupira es el gran protector de los animales salvajes y de los bosques brasileños. Generalmente se representa como un enano (o un hombre pequeño) con el pelo largo y ambos pies girados.

Persigue y asesina a todos los individuos que, a su juicio, han irrespetado la vida natural. Así, cuando una persona desaparece en el bosque, muchas personas del interior creen que la desaparición se debe a la acción de Curupira.

Madre de oro

La Madre Dorada está representada por una esfera ardiente que señala los lugares donde se encuentran los depósitos más ricos de este metal precioso. También hay algunos mitos que la describen como una mujer muy brillante y capaz de volar.

En algunos lugares, Mãe-de-ouro toma la forma de una bella mujer que vive en cuevas y, después de atraer a hombres casados a su casa, los hace abandonar a sus familias.

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La Madre del Agua es similar a otro personaje presente en la mitología universal: la sirena. Su cuerpo es mitad pez y mitad mujer y, con el atractivo del canto, es capaz de atraer a los hombres y conducirlos a las profundidades de las aguas, matándolos ahogados.

Saci-Pererê

Uno de los personajes más famosos del folklore nacional, Saci-Pererererê es un niño negro con una sola pierna. Siempre llevo su pipa en la boca y un sombrero rojo en la cabeza – una pieza que le da regalos mágicos.

Al Saci-Perererê le encanta hacer bromas, despertar a la gente con sus risas, quemar comida y asustar a los caballos.

Cuerpo seco

El cuerpo seco es una especie de embrujo que se dedica a asustar a las personas que pasan por caminos desiertos o aislados. Cuando vivía, era un hombre muy malo, una especie de sociópata que se dedicaba al maltrato, hasta el punto de maltratar y dañar a su propia madre.

Después de morir, fue rechazado por el más allá y la tierra, siendo forzado a vagar eternamente como un alma errante.

Cinta para correr

La rueda de ardilla es una mujer mayor que siempre se representa usando zapatillas. Aparece al amanecer para pisar el abdomen de la gente, una acción que tiene como objetivo causar falta de aliento en sus víctimas. Según la leyenda, la rueda de ardilla aparece cuando nos vamos a dormir justo después de la cena. Así que, nada de ir a la cama con la barriga llena, ¿de acuerdo?

Multi-cabeza

La leyenda de la Mula-sem-cabeça surgió en el interior de Brasil. Según el relato folclórico, una mujer y un sacerdote tenían un romance prohibido y, como castigo, cada viernes por la noche, se transformaba en una mula que saltaba y galopaba sin parar, soltando fuego de su cuello.

Botón rosa

La leyenda del delfín rosado de río se originó en el Amazonas. Es un hombre encantador, guapo y joven que encanta a las mujeres en fiestas y bailes. Después de asegurar la conquista, los lleva a un río. Antes del amanecer, las chicas ya están embarazadas y el joven se zambulle en el río y se convierte en el boto.

Boitatá

Boitatá es una serpiente ardiente que, al igual que Curupira, protege a los animales y a los bosques, teniendo la capacidad de perseguir y eliminar a todos aquellos que no respetan a la madre naturaleza.

Hay estudios que sostienen que este es un mito indígena y uno de los informes pioneros en el folklore de Brasil. Hay relatos del «fuego que corre» (como también se le conoce en el noreste), incluso en las cartas del padre José de Anchieta, fechadas en el siglo XVI.

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