FGTS

Para proteger a los trabajadores, en caso de desempleo, el gobierno creó, en 1966, el FGTS – Fundo de Garantia do Tempo de Serviço. Se trata de un depósito que la empresa hace a nombre del trabajador, cada mes, en una cuenta abierta y vinculada a la Caixa Econômica Federal.

Este depósito equivale al 8% del salario percibido por el trabajador y debe ser realizado por la empresa para cada uno de sus empleados. Sin embargo, el trabajador sólo puede tocar este dinero cuando se queda sin trabajo – entonces puede retirar todo el dinero, para proporcionar el período sin trabajo.

Patrimonio a favor del trabajador

Existen también otras situaciones especiales en las que este importe puede ser retirado por el trabajador, incluso si está empleado: para comprar su propia casa, bajo regímenes especiales -regulados por el gobierno- como en el caso de catástrofes o, al final de su vida profesional, cuando se jubila.

En resumen, es un valor que pertenece al trabajador, pero que sólo puede utilizar en estas situaciones predefinidas. Un trabajador que se jubila con 35 años de trabajo y nunca ha utilizado su FGTS, al final de su vida laboral tendrá un activo para asegurar su período de jubilación.

El despido debe ser compensado

Este fue el significado dado a la ley 5.107 del 13 de septiembre de 1966. En ese momento, los ministros de Hacienda, Octávio Gouveia, y de Planificación, Roberto Campos, adaptaron lo que en la práctica muchas empresas -especialmente las grandes- ya estaban haciendo para protegerse a sí mismas y, también, a sus trabajadores.

Según la legislación vigente hasta entonces, el trabajador brasileño disfrutaba de la llamada «estabilidad» en el empleo – esto era para aquellos con al menos un año en casa. Con ello, si era despedido, la empresa estaba obligada a pagarle, como compensación, un mes de trabajo por cada año trabajado en la misma empresa.

La estabilidad era un tormento para las empresas

A partir del décimo año en el mismo trabajo, el valor de la «estabilidad» se duplicó: dos salarios por cada año en la misma empresa. Esta situación creó cierta vergüenza para el empleador. En primer lugar, porque cualquier despido de un trabajador creaba una barrera financiera para él: tenía que pagar la indemnización.

Y, para las empresas con muchos trabajadores, el problema financiero era permanente, porque casi siempre hay alguien a quien despedir, por la razón que sea, desde desacuerdos con el jefe del sector hasta cuestiones más serias, como la caída de las ventas o problemas en la economía en su conjunto.

Los ministros adaptaron lo que hizo la empresa

Esto llevó a muchas empresas a crear su propio fondo, depositado en un banco, con un valor mensual equivalente a 1/12 del salario de un trabajador. Por lo tanto, si fuera despedido, el impacto financiero no sería tan grande, porque el importe de la compensación ya estaría garantizado.

Lo que hicieron los ministros Bulhões y Campos, durante los primeros años del régimen militar, fue adaptar a todas las empresas del país lo que algunas ya estaban haciendo por su cuenta. Actualmente, el régimen del FGTS está regulado por la ley 8.036, de 1990, y el decreto 99.684, también de 1990.

Contratación sólo por el régimen de los FGTS

Incluso con la creación del FGTS, el régimen de estabilidad continuó hasta la promulgación de la Constitución Federal de 1988, período en el que las dos instituciones -la estabilidad y el FGTS- coexistieron. Cuando la tarjeta del trabajador se firmaba en una empresa, tenía que elegir entre uno de los regímenes y esto tenía que constar por escrito en su tarjeta de trabajo.

En la práctica, sin embargo, a partir de la promulgación de la ley que dio origen al FGTS, este fue el régimen que prevaleció, ya que las empresas comenzaron a contratar prácticamente sólo trabajadores que optaron por el nuevo Fondo, lo que es mucho más práctico para la indemnización en caso de despido.

Es necesario inspeccionar el depósito

Y, para las empresas, el depósito del FGTS en Caixa se hizo efectivo como un coste más en sus registros contables, insertándose de una vez por todas en nuestro sistema legal y contable a efectos de las autoridades fiscales federales.

El problema se ha convertido en otro, para las autoridades del Ministerio de Trabajo, Justicia Laboral y, principalmente, para los trabajadores y sus organismos representativos – los sindicatos de sus categorías profesionales. Muchas empresas empezaron a infringir la ley y a no realizar el depósito del FGTS en las cuentas vinculadas a la Caixa.

Ver también:

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Remuneración inferior al ahorro

Para el trabajador, un tormento, especialmente en los momentos de despido, cuando consulta con el Cajero en busca de su FGTS, sólo entonces descubrirá que no hay ningún depósito en absoluto. Se crearon muchos mecanismos de control, pero desafortunadamente para el trabajador y las entidades para las cuales el Fondo llegó a ser importante como recaudador de fondos, este problema persiste.

Para proteger el dinero del empleado, el FGTS recibe un pequeño salario mensual, ligeramente inferior al de la cuenta de ahorro individual. Esta es una de las principales críticas a los reglamentos del Fondo. Para las entidades que representan a los trabajadores, especialmente sus sindicatos, una mejor remuneración daría más protección a los activos del empleado al final de su vida laboral, o para la compra de su propia casa, por ejemplo.

El dinero va a obras públicas

Depositados en Caixa, los fondos del FGTS se utilizan en importantes proyectos de interés público, como la financiación de viviendas populares, obras de infraestructura y, principalmente, saneamiento básico y tratamiento de aguas residuales en municipios de todo el país. En otras palabras, quienes utilizan los recursos del Fondo -el propio gobierno o los municipios- pagan la remuneración debida al FGTS.

Hoy, en cualquier caso, se trata de recursos financieros de gran envergadura y que empezaron a tener una importancia capital para las obras públicas. La mayoría de las obras que encontramos cada día en la vía pública se financian con el dinero de su FGTS.

La aplicación es más fácil

Pero, ¿cómo puede el trabajador hacer la inspección de que su propio FGTS está debidamente depositado a su nombre y cediendo algo? Hoy en día es bastante fácil, gracias a las nuevas tecnologías, como Internet. Y recuerde que todo trabajador brasileño -urbano o rural- tiene derecho a los depósitos del FGTS, incluidos los de nivel precario creados por la reforma laboral de 2018.

Para revisar su Fondo, simplemente vaya a www.fgts.gov.br y revise su saldo. El depósito debe hacerse antes del día 7 de cada mes. Para acceder a él, utilice el número de NIS de su PIS/Pasaporte, que figura en su permiso de trabajo, y la contraseña de la tarjeta de ciudadanía. También es posible recibir en casa un estado de cuenta bimestral sobre su cuenta, simplemente actualizando su dirección en el sitio web de FGTS.

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