Exoplanetas o planetas solares adicionales: comprenda su concepto

Exoplanetas -o, como también se le conoce, planeta extra-solar- es lo que se llama los planetas que están en la órbita de otra estrella que no sea el Sol. Se entiende que es un planeta que pertenece a un sistema distinto al Solar.

Los exoplanetas son subproductos, es decir, son los restos de la formación de las nubes de polvo y gas que dan origen a los cúmulos estelares. Son objetos muy abundantes dentro del universo, teniendo como cantidad comparable a las estrellas en las galaxias.

Parametrizando con la diversidad del sistema planetario en el que vivimos, no es sorprendente que los planetas solares adicionales presenten tamaños y composiciones químicas variadas. Van desde pequeñas masas rocosas hasta compuestos gigantescos donde predomina el gas.

El descubrimiento de exoplanetas

A pesar de la abundancia de su presencia, el exoplaneta es un cuerpo celeste difícil de detectar. Se encuentra principalmente a través de los signos más indirectos. Esto sucede porque el brillo de los exoplanetas es siempre mucho menor que el brillo de las estrellas que orbitan. Esto hace que su observación sea directa, al menos antes de la tecnología que tenemos en este momento.

A partir de la mezcla de instrumentos astrofísicos utilizados en la búsqueda de planetas extra solares, las técnicas de…:

  • Microlente gravitacional;
  • Imagen directa;
  • Astrometría;
  • Velocidad radial;
  • Tráfico.

Estos tres primeros, sumados, asisten a un poco menos del 4% de la cantidad total de descubrimientos de exoplanetas. Esto demuestra que existe una hegemonía en las técnicas de velocidad radial y tránsito dentro de los campos de investigación.

En las técnicas de tránsito, responsables de casi el 80% de los descubrimientos, los exoplanetas se detectan cuando interponen, dentro del movimiento de la órbita, entre el observador y las estrellas que orbitan.

La presencia del planeta extrasolar se observa cuando es posible verificar la disminución periódica del brillo de las estrellas. Esto puede estar asociado con una intercepción parcial de luz por parte de los cuerpos celestes en órbita.

Las técnicas de velocidad radial satisfacen casi el 20% de los descubrimientos. Detectan un exoplaneta basado en su efecto gravitacional sobre la estrella en la que orbita.

La presencia de los exoplanetas hace que las estrellas, vistas desde la Tierra, presenten pequeños movimientos oscilatorios. La velocidad de estos movimientos que se dirigen hacia el observador alteran periódicamente los colores de las estrellas capturadas. Este cambio, que corresponde a una variante de la frecuencia de las luces emitidas por las estrellas, se explica bien por el efecto Doppler.

Otras herramientas para el descubrimiento de planetas solares adicionales

Desde que se confirmó la primera ubicación de un planeta solar adicional en 1995, varias herramientas se han destacado por su contribución a las búsquedas.

Herramientas como el satélite CoRoT y los telescopios espaciales Spitzer y Hubble fueron capaces de detectar varios cientos de intrigantes exoplanetas en la primera década del siglo XXI.

Sin embargo, el más eficaz de todos ellos en esta ardua tarea fue el telescopio espacial Kepler. Tuvo su lanzamiento hecho por la NASA en el año 2009 y terminó siendo responsable de cerca del 72% de todos los planetas solares adicionales confirmados.

Y gracias a este gran esfuerzo de la comunidad científica, ya podemos contar aproximadamente 3.705 ejemplos de exoplanetas. Estos fueron validados debido a diversas observaciones y se distribuyeron entre 2.760 sistemas planetarios. Hay más de 4.496 otras detecciones que están esperando confirmación, lo que tiene como probabilidad un porcentaje que alcanza el 90%.

Dentro de unos años, los exoplanetas probablemente superarán a los cientos de miles ya detectados. Además de probar la teoría de las formaciones estelares, la excesiva cantidad de planetas extra-solares abre abundantes perspectivas para la investigación.

Es probable que áreas como la geología, la química y la biología encuentren en estos nuevos mundos, en tan diversos aspectos de la Tierra, campos fértiles para el desarrollo de otras teorías. Todo nos lleva a creer que los estudios sobre los exoplanetas se consolidarán como frentes muy prometedores de nuestra ciencia moderna.

¿Cómo se nomina a un exoplaneta?

En diciembre de 2015, 31 exoplanetas y 14 estrellas fueron nominados. Los nombres fueron seleccionados por votación popular y luego por una elección con validez determinada por la IAU (Unión Astronómica Internacional).

Había unos 182 países que contaban con un total de aproximadamente 500.000 votos para elegir los nombres. ¿Y cómo sucedió esto?

El nombre de una determinada estrella se da en función de la constelación en la que se encuentra. El nombre de una constelación está precedido por el orden de brillo de la estrella. Se representa con letras latinas, letras griegas o números, dependiendo de la posición de la estrella.

Un planeta recibe su nombre de la estrella que orbita. Le siguen las letras latinas, una b para el planeta descubierto primero, una c para el siguiente planeta, etc.

En la siguiente lista, tenemos los nombres de las estrellas y los nombres de los planetas de cada uno de los sistemas planetarios.

Algunos nombres dados a exoplanetas descubiertos por la sonda Kepler

HAT-P-11b (Kepler-3b)TrES-2b (Kepler-1b)HAT-P-7b (Kepler-2b)Kepler-200cKepler-200bKepler-199cKepler-199bKepler-198dKepler-198cKepler-198bKepler-197eKepler-197dKepler-197cKepler-197bKepler-196cKepler-196bKepler-195cKepler-195bKepler-194dKepler-194cKepler-194bKepler-193cKepler-193bKepler-192dKepler-192cKepler-192bKepler-191dKepler-191cKepler-191bKepler-190cKepler-190bKepler-189cKepler-189bKepler-188cKepler-188bKepler-187cKepler-187bKepler-186fKepler-186eKepler-186dKepler-186cKepler-186bKepler-185cKepler-185bKepler-184dKepler-184cKepler-184bKepler-183cKepler-183bKepler-182cKepler-182bKepler-181cKepler-181bKepler-180cKepler-180bKepler-179cKepler-179bKepler-178dKepler-178cKepler-178bKepler-177cKepler-177bKepler-177bKepler-176eKepler-176dKepler-176cKepler-176bKepler-175cKepler-175bKepler-174dKepler-174cKepler-174bKepler-173cKepler-173bKepler-172eKepler-172dKepler-172cKepler-172bKepler-171dKepler-171cKepler-171bKepler-170cKepler-170bKepler-169fKepler-169eKepler-169dKepler-169cKepler-169bKepler-168cKepler-168bKepler-167eKepler-167dKepler-167cKepler-167bKepler-166dKepler-166cKepler-166bKepler-165cKepler-165bKepler-164dKepler-164cKepler-164bKepler-163cKepler-163bKepler-162cKepler-162bKepler-161cKepler-161bKepler-160cKepler-160bKepler-159cKepler-159bKepler-158cKepler-158bKepler-157dKepler-157cKepler-157bKepler-156cKepler-156bKepler-155cKepler-155bKepler-154fKepler-154eKepler-154dKepler-154cKepler-154bKepler-153cKepler-153bKepler-152cKepler-152bKepler-151cKepler-151bKepler-150fKepler-150eKepler-150dKepler-150cKepler-150bKepler-149dKepler-149cKepler-149bKepler-148dKepler-148cKepler-148bKepler-147cKepler-147bKepler-146cKepler-146bKepler-145cKepler-145bKepler-144cKepler-144bKepler-143cKepler-143bKepler-142dKepler-142cKepler-142bKepler-141cKepler-141bKepler-140cKepler-140bKepler-139cKepler-139bKepler-138cKepler-138bKepler-137cKepler-137bKepler-136cKepler-136bKepler-135cKepler-135bKepler-134cKepler-134bKepler-133cKepler-133bKepler-132eKepler-132dKepler-132cKepler-132bKepler-131cKepler-131bKepler-130dKepler-130cKepler-130bKepler-129b

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