Ética

«Es una cuestión de ciudadanía, de defensa de los valores éticos que rigen nuestra sociedad». Escuchamos casi constantemente frases del tipo de las que se refieren a la palabra «ética». En los últimos tiempos, es probable que su uso, y ciertamente la falta de práctica, se haya incrementado enormemente como resultado de la efervescencia política que se ha apoderado del país, con las docenas de escándalos y las declaraciones insensibles e intrascendentes de candidatos y grupos de seguidores en las noticias y las redes sociales.

La impresión es que la ética se ha convertido en un artículo raro en los últimos tiempos, porque casi siempre se recuerda en un tono acusatorio. Pero, ¿cuál es la importancia de la ética? ¿Qué es lo que representa? ¿Por qué se recuerda tan a menudo que se quiere señalar una supuesta condición de inferioridad moral en los choques con un interlocutor?

Esto es lo que queremos explicar en este artículo.

Siga leyendo para aprender más sobre la palabra ética.

El término y su significado

La palabra ética deriva del griego «ethos», cuya traducción sería «carácter», «modo de ser de una persona», «lo que pertenece al carácter» (NOTA DE REVISIÓN: incluir un enlace al texto sobre el tema previamente producido).

Es un término cuya función, en términos comunicativos, sería abarcar conjuntos de principios, actitudes, normas colectivas autoimpuestas de manera consensuada, que guían la conducta humana en la sociedad, lo que hace posible la convivencia entre los seres.

La ética es una rama de la filosofía dedicada a los hábitos, costumbres, valores y principios morales de un grupo o sociedad.  Como ciencia filosófica, el concepto de ética nació casi al mismo tiempo que la filosofía en la antigua Grecia, con Sócrates en 469 a.C. y continuó desarrollándose, mejorándose, con Platón y Aristóteles.

Lo que llamamos ética no constituye un conjunto de determinaciones de conducta de carácter universal, aunque muchos de los principios y valores que integran su base son recurrentes en varias culturas diseminadas por todo el planeta y en diferentes épocas, ya que vivir en sociedad requiere prácticas mínimas de colaboracionismo, empatía, fraternidad, interacción que son universales e inherentes a la conducta humana, porque algunos estándares varían de un grupo social a otro, de una sociedad a otra.

Por ejemplo, casarse con un hijo menor de 18 años puede ser visto como algo censurable en una cultura, pero totalmente normal y saludable en otra. Lo mismo ocurre con el sacrificio de animales para la investigación científica. Con esto en mente, se observa que la construcción de la ética en una sociedad está relacionada con su proceso histórico-cultural. Su objetivo es establecer una norma que satisfaga los anhelos de justicia de la sociedad.

¿Qué importancia tiene la ética?

Consolidar los principios básicos que guían la conducta de los individuos como seres sociables en un contexto de inevitable convivencia entre semejantes es una medida de importancia fundamental para el buen funcionamiento del conjunto social. La importancia de la ética se da como moderador de lo que es o no aceptable en términos de prácticas ante el colectivo, buscando así lograr la armonía entre las partes, el equilibrio, el cuidado para que ninguno de los miembros que componen la comunidad en la que se basa se vea perjudicado.

Ética y ley

A menudo hay confusión sobre lo que son la ética y la ley, porque sus conceptos tienen ciertas similitudes. Pero hay diferencias que los distinguen entre sí. La más notoria se refiere a la aplicación de castigos por no cumplir con algunos de los preceptos que estipulan. No corresponde al Estado someter a una entidad de su filial a cumplir con determinaciones de origen ético, al menos no todas, ni sancionarla si no lo hace. A diferencia de la ley, que, si no se respeta, expone al ciudadano, en teoría, a las penas previstas en el reglamento aprobado por la asamblea pública.

Esto se explica por el hecho de que las leyes se inspiran en principios éticos, salen a la luz cuando son solicitadas y formuladas por ciudadanos que viven bajo un código de ética corroborado por la mayoría, pero como los cambios políticos, económicos y sociales son muy dinámicos, los representantes de los ciudadanos de la ciudad no se prestan atención a sí mismos o son incapaces de producir leyes que abarquen todas las cuestiones éticas que impregnan los diversos sectores del tejido social.

Ética y moral

Otras cuestiones que se relacionan y por lo tanto causan confusión son éticas y morales.

Pero también hay aspectos entre estos dos conceptos que los diferencian, aunque sutiles. La ética, como ya se ha expresado, es un campo filosófico que busca estudiar los principios y valores morales que rigen una sociedad, así como fundamentar el modo de vida de los individuos que forman el espectro social, en la búsqueda de la mejor forma de vida, basada en el pensamiento humano. Los principios básicos de gobierno del comportamiento del hombre civilizado que subyacen al sentido de la ética son:

  • Utilitarismo: la ética habrá utilizado su mejor propósito cuando se piense que su aplicación beneficia al mayor número de personas, aumentando o reduciendo las consecuencias prácticas de nuestras acciones;
  • Derechos individuales: cumplir con los derechos esenciales de cada individuo que se resumen en el derecho a la información, el derecho a la defensa, la privacidad y la libertad de conciencia;
  • Justicia: procurar siempre garantizar la justicia, la igualdad de trato para todos.

La moral, en cambio, no se limita al estudio o al fundamento de los principios, sino simplemente a la obediencia a las normas, costumbres y mandamientos de la cultura en cuestión, ya sean de naturaleza política o religiosa.

Consideraciones finales

El significado, el significado etimológico de la palabra ética, analizando su origen griego, ethos, es «carácter», «la forma de ser de una persona», «lo que pertenece al carácter», «lo que pertenece al carácter», término que abarca una serie de conjuntos, normas y principios en los que se basa un individuo.  La ética es un campo filosófico dedicado al estudio de los principios y valores que rigen una sociedad, además de basar el modo de vida de los ciudadanos en la búsqueda del mejor estilo de vida que conduzca a la armonía de los seres y al progreso.

La ética no puede confundirse con el derecho ni con la moral, porque la primera se refiere a los tratados, estatutos aprobados por asamblea pública que se inspiran en principios éticos tácitamente en boga y practicados de manera consensual por la mayoría del grupo social, mientras que la moral se refiere únicamente al cumplimiento de las reglas, normas y tratados estipulados por las directrices que surgen del ejercicio de la reflexión ética.

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