¿Es la literatura un arte?

La literatura es la forma de arte del lenguaje, y las palabras son sus herramientas. Como un pintor usa la pintura, como un músico usa instrumentos musicales, como un escultor usa la piedra y el cincel, así un escritor usa las palabras. Si te interesa puedes acceder este enlace para descubrir el significado del arte.

Las palabras tienen un significado definido. Ese es el primer punto que todo escritor debe abordar, aunque por supuesto no todos los escritores responden a esa pregunta como yo lo he hecho. También es bueno que antes de seguir leyendo conozcas a fondo el significado de literatura.

De hecho, se ha puesto de moda decir que el lenguaje es arbitrario y las definiciones son, en el mejor de los casos, aproximaciones. De hecho, muchos escritores aceptan estos principios sin darse cuenta de que los han aceptado y sin tener en cuenta el hecho de que no es posible escribir con claridad a menos que se conozca el significado de las palabras que se utilizan.

Si no se conoce el significado de las palabras que se utilizan, la escritura no será clara y los lectores no comprenderán su intención.

La claridad es la prioridad número uno en todos los temas de estilo de escritura.

Es cierto que el lenguaje evoluciona, y que las palabras desarrollan matices y nuevos significados. Esto es natural y es bueno.

Sin embargo, este proceso natural no niega la objetividad, sino todo lo contrario: el proceso evolutivo del lenguaje es gradual, de modo que en un período determinado, las palabras que se utilizan poseen un significado definido.

Si una palabra no posee un significado definido, es una no-palabra (y hay ejemplos de ello: el «posmodernismo» es uno de ellos).

Lo que acabo de describir es el lugar desde el que todo escritor debe proceder: Las palabras tienen un significado definido. Ese es el principio. Este punto es crítico de notar, porque es la base sobre la que se construye el resto de todo el conocimiento literario.

Pero para comprender plenamente la naturaleza de las palabras, debemos preguntarnos a continuación: ¿qué son exactamente las palabras?

Las palabras son lo que los filósofos llaman abstracciones. Las abstracciones son el método humano para comprender las cosas en la naturaleza. Nuestros cerebros trabajan por medio de abstracciones – es decir, conceptos – que son, en esencia, palabras.

Por ejemplo, cuando de niño descubriste el significado de la palabra «lápiz», en algún momento tuviste que mostrarte lo que en realidad es un lápiz, es decir, este objeto. Una vez que aprendiste que a eso se refería la palabra «lápiz», la palabra fue absorbida y retenida por tu cerebro, de modo que después, cuando escuchaste o viste la palabra «lápiz», supiste automáticamente lo que era un lápiz. Captaste lo que realmente es un lápiz y ese conocimiento te permitió diferenciarlo, por ejemplo, de un bolígrafo o un crayón.

Eso, en pocas palabras, es el único método humano de aprendizaje, con el que el lenguaje nos da poder.

Así usted mismo aprendió a usar la palabra lápiz de una manera significativa: La frase «escribo con lápiz» se convirtió para su mente no en una cadena de palabras ininteligibles, sino que denotaba un acto que usted entendía.

Ese mismo proceso que acabo de describir es, en forma abreviada, el proceso que todos debemos seguir para aprender cada una de las palabras que conocemos.

El arte de la escritura es este mismo proceso en forma más intensiva.

¿Por qué es esto importante?

El arte, por definición, es comunicación – comunicación entre el artista y la audiencia. Si no es comunicable, no es arte.

Si en tu literatura rechazas la noción de que el lenguaje es definitivo, no sólo confundirás y frustrarás a tus lectores, sino peor aún: te confundirás y frustrarás a ti mismo, porque no sabrás el significado de las cosas que intentas comunicar.

Y es por eso que la inteligibilidad es el sello distintivo del buen arte.

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