El horario de verano: ¿cómo funciona? ¿Sólo en Brasil? ¿Aún existe?

Desde 1931 el brasileño está acostumbrado a ajustar los relojes para obedecer las reglas de la hora de verano. Sin embargo, ¿se ha preguntado alguna vez por qué sucede esto? Hay quienes aman y odian este cambio en el horario diario de gran parte del país, pero pocas personas realmente buscan conocer la razón de su existencia.

En este texto hablaremos un poco sobre el origen de la hora de verano, su aplicación en Brasil, la posibilidad de extinción, entre otras curiosidades. Sigue leyendo para saber más!

Fuente de horario de verano

El horario de verano, de hecho, comenzó a ser discutido ya en el siglo XVIII. Según estudiosos como Benjamin Franklin, sugieren que durante el verano, la gente debe levantarse temprano para disfrutar de las horas de sol. Aunque todavía no había la sugerencia de un cambio en las horas mismas, sí había la sugerencia de un cambio en los hábitos de la gente. Según Benjamin Franklin, esto ayudaría a la gente a estar más dispuesta, a disfrutar mejor del día y, además, ahorrarían en el consumo de velas, ya que en ese momento no había luz eléctrica.

Aunque la sugerencia no convenció a mucha gente, varias propuestas similares han continuado a lo largo de los años. Hasta entonces, los horarios eran establecidos por cada ciudad, según estudios astronómicos. Sin embargo, con la creación, ampliación y popularización de las líneas ferroviarias, era cada vez más necesario normalizar los horarios. Esto, con el tiempo, acabó adquiriendo una dimensión mundial, cuando se crearon las zonas horarias.

Fue entonces cuando un entomólogo neozelandés llamado George Hudson sugirió, a través de un estudio desarrollado por él mismo, que lo ideal sería modificar los relojes para aprovechar la luz del día. La idea, en un principio, surgió para que la gente tuviera suficiente luz solar para disfrutar de sus pasatiempos en una época en la que todavía no había luz eléctrica. Al igual que Benjamin Franklin, su idea no se llevó a cabo inicialmente.

¿Sólo tiene horario de verano en Brasil?

La idea de la hora de verano vino de fuera de Brasil y fue popular incluso en otros continentes mucho antes de que llegara al país. La primera ciudad que realmente adoptó el cambio de guardia fue Port Arthur, en Ontario. La ciudad canadiense comenzó a modificar los relojes en julio de 1908. Más tarde, otra ciudad canadiense se unió a la innovación y entonces la hora de verano comenzó a ser popular.

Sin embargo, el horario de verano ganó fuerza muchos años después. En la década de 1970, la electricidad ya estaba generalizada en todo el mundo. Sin embargo, la mayoría de los países industrializados comenzaron a enfrentarse a una grave crisis energética.

En Brasil, gran parte de la energía es producida por centrales hidroeléctricas. Sin embargo, en gran parte del mundo las principales fuentes son otras diversas, siendo el petróleo el primero. Durante la década de 1970, hubo un gran déficit en la disponibilidad de petróleo, lo que provocó que varios países se enfrentaran a una grave crisis energética.

El horario de verano se está implementando ahora como una forma de ahorrar energía. De esta manera, al cambiar los horarios, la gente teóricamente tenía más horas de sol en el día. Durante este período, se les animó a ahorrar la mayor cantidad de electricidad posible, aprovechando la luz natural que aún está disponible.

Pero, ¿por qué Brasil se adhirió a la hora de verano?

Después de todo, si nuestra principal fuente de energía no es el petróleo, responsable de la gran crisis energética que popularizó la hora de verano, ¿por qué Brasil decidió unirse a ella? A principios de la década de 1930, cuando el gobierno brasileño revisó los estudios sobre la hora de verano y verificó los resultados en varios países, decidió adoptar la hora de verano en algunas regiones del país tanto para proporcionar más horas de luz natural para el bienestar de la población como para el ahorro de energía.

Cabe señalar, sin embargo, que Brasil es un país de dimensiones continentales. Esto significa que tenemos una gran diversidad de zonas horarias dentro del país y, además, algunas áreas están muy cerca del ecuador. Por eso la hora de verano nunca se aplica en todo el país. Esto se debe a que la medida sólo tiene un efecto práctico para los estados que están más alejados de la línea ecuatorial, donde los días son más largos durante el verano.

Sin embargo, no hay consenso en cuanto a cuándo debe comenzar o terminar el horario de verano. Aunque siempre ocurre durante los meses de verano, el comienzo y el final del período se definen de acuerdo a un decreto presidencial apoyado por estudios que toman en cuenta el ahorro de energía y cómo la medida está afectando la salud de la población.

Declaraciones de los gobiernos

A lo largo de los años, el decreto presidencial ha modificado varias veces los estados que tenían que cumplir con el horario de verano, así como si su ejecución sería necesaria o no. A principios de 2019, el Presidente de la República, Jair Bolsonaro (PSL), emitió una declaración diciendo que este año, no habría necesidad de un decreto presidencial que estableciera el inicio del horario de verano.

Según el presidente de la república y diputado João Campos, los estudios de años anteriores han mostrado poca o ninguna diferencia en el ahorro de energía. Esto, además de un posible deterioro de la salud de la población, que comienza a sufrir de cansancio, dificultad para dormir, entre otros trastornos.

Sin embargo, algunos estudios de diferentes universidades brasileñas han demostrado que la hora de verano no parece afectar realmente la salud de la población y sugieren que el cuerpo termina adaptándose sólo lentamente a los cambios de luz.

Consideraciones finales

La posibilidad de que el horario de verano entre en vigor en 2019 es muy baja. Sin embargo, los decretos presidenciales pueden modificar su uso anualmente de acuerdo con la necesidad de ahorrar energía y cómo puede afectar la salud de la población.

Muchos abogan por utilizar el horario de verano como una táctica para reducir el calentamiento global, así como una forma de mantener la vida diaria de los trabajadores más saludable. Sin embargo, esto puede variar de un país a otro y sufrir una multitud de cambios a lo largo de los años.

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