Significado del Derecho Internacional

El derecho internacional es el conjunto de normas elaboradas para regular las relaciones exteriores, ya sea entre Estados, individuos u organizaciones. Dados los diferentes intereses de los actores internacionales, el derecho internacional busca promover la coexistencia armoniosa y resolver posibles conflictos.

El derecho internacional se subdivide en dos: el derecho internacional público y el derecho internacional privado. El primero trata de las relaciones entre Estados y el segundo regula las relaciones entre particulares.

Es común utilizar el término derecho internacional como sinónimo de derecho internacional público, por lo que es necesario entender la diferencia entre ambos para evitar confusiones.

Derecho Internacional Público

El derecho internacional público, a menudo llamado sólo derecho internacional, es el conjunto de normas que rigen las relaciones entre los Estados nacionales. Estas normas buscan asegurar una coexistencia armoniosa entre los países y evitar conflictos. Se ocupan de cuestiones de interés internacional, como los derechos humanos, el medio ambiente, la delincuencia y el comercio.

A diferencia del derecho interno de un país, en el ámbito internacional, no existe una autoridad superior que obligue a los Estados a seguir las reglas, es decir, los países son soberanos.

Es por esta razón que la base de las relaciones en el derecho internacional es el consentimiento, es decir, sólo se seguirá una norma si existe un acuerdo entre las partes. Este acuerdo se realiza mediante el reconocimiento de las reglas.

Derecho Internacional Privado

El derecho internacional privado se ocupa de las disputas entre personas de diferentes países y determinará cuál de las leyes (de un país u otro) debe aplicarse en cada caso.

Así, regula los contratos de adopción de niños de diferentes nacionalidades de sus padres, las relaciones laborales, las relaciones comerciales o cualquier otra relación que involucre a dos países diferentes y que requiera el recurso al Poder Judicial.

¿Cuándo nació el derecho internacional?

El derecho internacional nació con la firma del Tratado de Westfalia en 1648, cuando se reconoció la independencia de los Países Bajos y de Suiza. También llamada la Paz de Westfalia, este conjunto de tratados puso fin a la Guerra de los Treinta Años, uno de los conflictos más sangrientos de la historia de Europa.

A pesar de este hito histórico, las relaciones exteriores ya eran comunes entre los pueblos de la antigüedad. Hay informes de tratados en la antigua Mesopotamia y en Egipto en el siglo XIII a.C.

Fuentes del derecho internacional

Las fuentes del derecho son los componentes que componen el sistema jurídico. Según el Estatuto de la Corte Internacional de Justicia (CIJ), las fuentes del derecho internacional son: los principios generales del derecho, las convenciones internacionales y las costumbres internacionales:

  • Principios generales del derecho: son algunos de los principios reconocidos por todos los Estados, normas universalmente aceptadas.
  • Convenios internacionales: son las fuentes más concretas y jurídicamente seguras. Representadas por tratados, convenciones, actos, etc., se formulan democráticamente con la participación de los Estados.
  • Aduanas internacionales: son las prácticas comunes, llevadas a cabo de manera común por los sujetos del derecho internacional.

Teorías monistas y dualistas del derecho internacional

Entre los estudiosos del derecho internacional, hay dos teorías que explican cómo esto se aplica internamente en los estados-nación.

  • Dualista: según esta teoría, el derecho interno y el derecho internacional son independientes, lo que significa que, para que una norma internacional sea válida en un país, debe convertirse en ley y formar parte del sistema jurídico.
  • Monista: esta teoría, a su vez, argumenta que hay supremacía de un derecho sobre el otro. Dentro de esta teoría hay dos corrientes:
  1. Monismo internacionalista: considera que el derecho internacional es superior al derecho interno y, por lo tanto, no es necesario que una norma forme parte del ordenamiento jurídico del país para ser obedecida.
  2. Monismo nacionalista: argumenta que el derecho interno es superior al derecho internacional, porque no existe una autoridad superestatal. En este caso, una norma internacional sólo tiene valor si está presente en el sistema jurídico del país.

Aunque no hay consenso, la mayoría de los juristas e incluso la jurisprudencia del STF creen que Brasil adopta la teoría dualista.

Actos internacionales

Los actos internacionales son normas creadas mediante acuerdos formales entre los Estados y las organizaciones internacionales que buscan tener algún efecto sobre el derecho internacional. Algunos ejemplos de actos internacionales ratificados por Brasil:

  • Convención Interamericana sobre Tráfico Internacional de Menores (1994)
  • Convención Interamericana para la Eliminación de Todas las Formas de Discriminación contra las Personas con Discapacidad (1999)
  • Convención Interamericana para Prevenir y Sancionar la Tortura (1985)
  • Convención sobre los Derechos del Niño (1989)

La ONU y el derecho internacional

Las Naciones Unidas, creadas al final de la Segunda Guerra Mundial para prevenir atrocidades como las que ocurrieron durante el conflicto, son un actor del derecho internacional y su reto actual es adoptar medidas para abordar cuestiones como la seguridad, el cambio climático, los derechos humanos, la pobreza y la desigualdad de género.

En el preámbulo de su Carta, la Carta de las Naciones Unidas, se establece que la organización deberá:

establecer las condiciones en las que pueden mantenerse la justicia y el respeto de las obligaciones contraídas en virtud de tratados y otras fuentes del derecho internacional.

La Asamblea General, en la que están presentes los 193 Estados miembros de la organización, es el principal órgano deliberativo de las Naciones Unidas. Además de debatir cuestiones de interés para las Naciones Unidas, es en este órgano donde se firman muchos de los tratados internacionales.

Véase también el significado de los derechos humanos y la ONU.

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