Características del tejido epitelial

El tejido epitelial, también conocido como epitelio, es uno de los cuatro tipos principales de tejidos del cuerpo humano (epitelial, muscular, conjuntivo y nervioso).

La función principal del tejido epitelial es evitar que los organismos externos penetren en el cuerpo. Sin embargo, además, el epitelio añade otras funciones importantes. Para comprender mejor su funcionamiento, consulte algunas de sus principales características.

Celdas yuxtapuestas

Una de las principales características de este tipo de tejido es la forma en que las células están dispuestas muy cerca unas de otras. Esto significa que no hay mucha sustancia intercelular entre las células.

Esta particularidad es útil principalmente para una de las funciones más importantes del epitelio: recubrir órganos, cavidades y otras estructuras internas y externas del cuerpo.

Las células tisulares epiteliales varían según sus respectivos formatos y funciones, como veremos más adelante.

Sin vasos sanguíneos

Otra peculiaridad del tejido epitelial es la avascularidad, es decir, la ausencia de vasos sanguíneos.

Así, las células que forman el epitelio se nutren por difusión, por medio de capilares de los tejidos conectivos vecinos situados en la llamada lámina basal. Así es como el tejido epitelial puede obtener oxígeno, nutrientes, etc.

Cubra el cuerpo

Una de las principales funciones del tejido epitelial es recubrir el cuerpo, tanto externamente (forma la epidermis, es decir, la piel) como internamente (algunos órganos y cavidades del cuerpo humano).

Uno de los factores que sirve para clasificar el epitelio es su función. En este caso, el recubrimiento tisular epitelial es responsable de asegurar la protección contra la entrada de sustancias, microorganismos y otros agentes invasores en el cuerpo.

Además, también proporciona la protección necesaria contra impactos físicos, como golpes, arañazos, cortes, etc.

Clasificación de los tejidos de revestimiento epitelial

Dependiendo del número de capas celulares de los tejidos de revestimiento epitelial, éstas pueden ser:

Epitelio de una sola capa

Tejido epitelial con revestimiento de suelo simple (células planas).

Cuando se componen de una sola capa de células, éstas se unen directamente a la capa basal.

El tejido epitelial de algunos órganos internos del cuerpo está recubierto con el epitelio simple, porque no puede ser demasiado grueso debido a la necesidad de intercambio de sustancias internas.

Epitelio de recubrimiento en capas

Tejido epitelial de revestimiento estratificado columnar (células en forma de columna).

Formado por varias capas de células. El tejido que forma la piel humana es un ejemplo de epitelio estratificado, ya que está formado por muchas capas con el fin de proporcionar mayor protección al cuerpo.

Esto crea una «barrera» contra diversos tipos de fricción y ralentiza el impacto de sustancias o agentes externos, como la acción de los productos químicos, los rayos solares, etc.

Capa de epitelio de recubrimiento de seudo-capas

Tejido epitelial con recubrimiento pseudoestatificado.

Es cuando los núcleos de células aparecen en diferentes posiciones, dando la impresión de que hay más de una capa, cuando en realidad no hay ninguna. En el tejido epitelial pseudoestratificado todas las células están directamente conectadas a la capa basal.

Finalmente, entre la clasificación por el número de capas, el tejido de revestimiento epitelial puede dividirse según su forma:

  • Suelo: las células tienen una forma aplastada. Normalmente se encuentra principalmente en la epidermis;
  • Cúbica: celdas en formato de cubo. Este tipo de epitelio se encuentra generalmente en la retina, los túbulos renales, los conductos glandulares y el tejido germinal ovárico.
  • Columna: celdas en forma de columna (rectangulares y altas). Se encuentran en las membranas mucosas intestinales, trompas uterinas, entre otros;
  • Transición: son las células las que alteran su forma según la distensión del órgano. El tejido vesical epitelial puede considerarse un ejemplo porque cambia de forma cuando el órgano está lleno y vacío.

Permite la secreción de sustancias del cuerpo (epitelio glandular)

Otra función importante del tejido epitelial es formar las glándulas. Sin embargo, en este caso el epitelio difiere del epitelio de revestimiento, siendo llamado tejido epitelial de secreción o epitelio glandular.

En este caso, el tejido epitelial forma esencialmente dos tipos de glándulas:

  • Glándulas exocrinas: a través de los conductos excretores expulsa las secreciones fuera del cuerpo o en sus cavidades. Las glándulas mamarias, salivales y sudoríparas son algunos ejemplos.
  • Glándulas endocrinas: las secreciones se liberan directamente en el torrente sanguíneo y no tienen conductos excretores. Las glándulas endocrinas son responsables de la producción de hormonas (glándulas pituitarias, glándulas tiroideas, etc.).

Deja un comentario