Bus (otro nombre para «bus»): saber todo sobre él

Bus no es una palabra que forme parte del vocabulario y de la vida cotidiana de los brasileños, al menos no de esta manera.

En este artículo comprenderá por qué esta palabra, por mucho que no lo parezca, es parte de la vida de la mayoría de las personas que viven en Brasil, y en todas partes del mundo.

Origen de la palabra bus

El término autobús es ampliamente utilizado en Portugal, pero en Brasil es prácticamente desconocido, estando restringido sólo a las colonias portuguesas diseminadas por todo el país, como la que se encuentra en São Paulo.

La palabra autobús deriva del término original autoónibus, utilizado para definir los vehículos que transportaban pasajeros en Portugal hasta la década de 1940.

Desde entonces, la palabra autobús se ha utilizado como referencia para los vehículos de transporte público.

Significado del bus

La palabra autobús, o autobús en Brasil, significa «vehículo de transporte para todos» y tiene su origen en el término Latin Bus.

El término ómnibus significa «para todos», por lo que ahora se utiliza para identificar los vehículos que realizan el transporte público de viajeros.

¿Cuándo llegó el autobús?

Según los historiadores, los autobuses aparecieron en el siglo XIX con un tipo de vehículo tirado por caballos y que transportaba pasajeros en las principales ciudades del mundo.

La idea de utilizar vehículos para el transporte de pasajeros habría surgido en Nantes, Francia, como medio de transporte entre la región central de la ciudad y diversas instalaciones situadas en las afueras de la ciudad.

Los primeros vehículos que se pueden llamar autobuses, o autobuses, eran todavía pequeños en comparación con los modelos disponibles actualmente, con capacidad para unas 8 personas en asientos de madera, con una sola puerta instalada en la parte trasera de estos vehículos.

Rápidamente los empresarios con visión de nuevas oportunidades vieron en el transporte de pasajeros una actividad de gran interés económico, y pronto comenzaron a surgir las primeras empresas que se dedicaron exclusivamente a esta actividad.

Paralelamente al inicio de la utilización del autobús en las calles de Nantes y sus alrededores, otras ciudades francesas como Lyon y Burdeos también pusieron en funcionamiento sus vehículos de transporte de pasajeros.

En los Estados Unidos los primeros autobuses aparecieron alrededor de 1830, primero en Nueva York y en los años siguientes en Filadelfia, Baltimore y Boston.

La aparición de este tipo de servicio en muchas partes del mundo se produjo al mismo tiempo que un gran aumento de la población en las principales ciudades del mundo, lo que incrementó enormemente la demanda de transporte que podría llevar a las personas a sus destinos con mayor rapidez.

En poco tiempo, los servicios de transporte que utilizaban los autobuses se enfrentaron a un nuevo competidor, que ofrecía a sus pasajeros un viaje más cómodo que los vehículos de motor: el tranvía eléctrico.

Incluso con esta competencia en ese momento, el transporte ferroviario dentro de las ciudades terminó convirtiéndose en un recordatorio del pasado, mientras que el autobús sigue siendo parte de la vida cotidiana de miles de millones de personas en todo el mundo.

Capacidad máxima de un autobús

El número de pasajeros que puede transportar un autobús puede variar mucho de un tipo de vehículo a otro.

Si en los primeros autobuses no cabían más de 8 personas, hoy en día los autobuses más pequeños disponibles en el mercado, los minibuses, tienen capacidad para unos treinta pasajeros.

Un autobús convencional puede transportar a unas 50 personas entre pasajeros sentados y de pie.

El autobús articulado tiene capacidad para transportar hasta el doble de pasajeros que el autobús convencional.

Ya un autobús bi-articulado, que cuenta con una unidad de remolque y dos articulaciones más, puede llevar en un solo viaje a unos 300 pasajeros, lo que en una ciudad donde el desplazamiento es muy difícil, especialmente en horas punta puede ser un gran beneficio para todos.

Conductor de autobús

Lo que sólo parecía posible en el cine de ciencia ficción ya es una realidad.

Vehículos totalmente guiados por computadora ya están siendo probados en varias ciudades de los Estados Unidos, y los autobuses ya son parte de este universo futurista.

Ciudades como Las Vegas ya tienen autobuses autoguiados en funcionamiento normal en sus calles, y otras pruebas están en marcha en otras partes del país.

Se espera que, sin el elemento humano responsable de las decisiones que acaban provocando accidentes, el número de incidentes de este tipo se reduzca considerablemente.

Sin embargo, existe una gran controversia en torno a los autobuses autoguiados con respecto a la responsabilidad en caso de accidente.

Se cuestiona quién debe ser considerado responsable si el ordenador comete un error y termina causando un accidente.

Bus común

Es el tipo de autobús más utilizado en el mundo, ya sea para el transporte de pasajeros, el transporte escolar o el turismo.

Su forma compacta le permite circular tanto por avenidas anchas como por calles estrechas de cualquier ciudad del mundo.

Además de su tamaño, sus costos de compra y mantenimiento son mucho más bajos en comparación con los autobuses articulados o bi-articulados.

Autobús bi-articulado

Con el crecimiento cada vez más rápido de la población en las principales ciudades del mundo, la necesidad de ofrecer alternativas de transporte más eficientes fue fundamental para la creación de este tipo de autobuses.

Un autobús bi-articulado puede transportar en un solo viaje la misma cantidad de pasajeros que los 2 ó 3 autobuses ordinarios, dependiendo de su tamaño.

En los grandes centros donde el tráfico es cada vez más caótico, esta es una gran alternativa para reducir el número de coches en las calles, ofreciendo un transporte público más eficiente.

Autobús de dos pisos

El principal representante de este tipo de autobuses es uno de los marcadores registrados que circulan por las calles de Londres y otras ciudades de Inglaterra.

El autobús de dos pisos es ampliamente utilizado en varias partes de Europa debido al estrecho ancho de las calles de la gran mayoría de las ciudades europeas.

Con calles muy estrechas la circulación de autobuses articulados o bi-articulados es prácticamente imposible, haciendo del autobús de dos pisos la mejor alternativa para que el transporte público pueda transportar a más personas y moverse fácilmente por la ciudad.

Consideraciones finales

El autobús, o autobús para nosotros los brasileños, es esencial para que la gente pueda desplazarse y así llegar al trabajo, encontrar a la familia y cualquier otro tipo de compromiso.

En una época en la que el tráfico en las grandes ciudades está cada vez más congestionado, la elección del transporte público ahorra tiempo, energía y dinero y reduce el impacto medioambiental de los vehículos de motor en la atmósfera del planeta.

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