Significado de los bloques económicos

Los bloques económicos consisten en la unión de diferentes países que desean establecer una relación económica reforzada entre sí.

Los bloques económicos tienen por objeto facilitar el comercio entre sus respectivos países miembros y esto suele hacerse, por ejemplo, mediante la reducción de los impuestos de importación y exportación y la reducción de los derechos de aduana entre ellos.

Principales bloques económicos mundiales

Los bloques económicos mundiales, es decir, los bloques económicos formados por la unión de diferentes países, surgieron teniendo en cuenta la globalización del comercio, con el fin de fortalecer sus propias economías en las relaciones comerciales entre sí y con otros países del mundo.

En el caso de algunos bloques económicos como la Unión Europea, los países miembros forman parte de la misma región, es decir, en lo que respecta a la geografía, están situados muy cerca unos de otros, constituyendo así bloques económicos regionales.

Los bloques económicos suelen tener en su formación países que tienen afinidades culturales y comerciales.

A continuación se presentan algunos ejemplos de los principales bloques económicos y sus características.

APEC

Logo APEC

APEC (Cooperación Económica Asia-Pacífico) fue creada en 1993 y está formada por los Estados Unidos de América, Japón, China, Taiwán, Corea del Sur, Hong Kong (región administrativa de China), Singapur, Malasia, Tailandia, Indonesia, Brunei, Filipinas, Australia, Nueva Zelanda, Papúa Nueva Guinea, Canadá, México, Rusia, Perú, Vietnam y Chile.

Uno de los principales objetivos de este bloque es apoyar el crecimiento económico sostenible y la prosperidad en la región del Pacífico mediante la asistencia entre los países miembros.

Esto se debe principalmente a la reducción de los derechos de aduana entre los países miembros.

APEC es un bloque económico de extrema importancia mundial, ya que la producción industrial de todos sus países miembros representa casi la mitad de la producción industrial mundial.

Este bloque económico, que tiene el potencial de convertirse en el mayor bloque económico del mundo, no tiene un tratado entre sus países miembros; todas las decisiones se toman por consenso y mediante declaraciones no vinculantes.

Mapa de APEC

Desde su fundación, APEC ha celebrado reuniones anuales para reunir a los líderes de sus países miembros.

Estas reuniones suelen ser organizadas por los propios países miembros de forma alternada, y es una tradición que los líderes asistan vestidos con el traje típico del país anfitrión.

Sin embargo, esto no es una obligación, y de esta manera no todos se adhieren a la costumbre.

APEC Perú 2008 (esquina superior derecha), APEC Corea 2005 (esquina superior izquierda), APEC Indonesia 1994 (esquina inferior derecha) y APEC Chile 2004 (esquina inferior izquierda).

ASEAN

Bandera de la ASEAN

La ASEAN (Asociación de Naciones del Sudeste Asiático) fue fundada en 1967 y está formada por Tailandia, Filipinas, Malasia, Singapur, Indonesia, Brunei, Vietnam, Myanmar, Laos y Camboya.

Mapa de la ASEAN

Una de las características de este bloque económico es su preocupación por garantizar la paz y la estabilidad en su territorio.

Como resultado, los países miembros han firmado un tratado que prohíbe todas las armas nucleares en la región.

IEC

Bandera CEI

La CEI (Comunidad de Estados Independientes) fue fundada en 1991 y está formada por Armenia, Azerbaiyán, Belarús, Kazajstán, Kirguistán, Moldova, Rusia, Tayikistán, Turkmenistán, Ucrania y Uzbekistán.

Uno de los principales objetivos de la creación de la CEI fue preservar los lazos y las relaciones de colaboración entre las naciones que surgieron como nuevos países después de independizarse de la Unión Soviética, a pesar de que estaban bajo una gran influencia de Rusia.

Mapa CEI

Rusia, por ejemplo, influyó en el idioma utilizado, ya que ejerció cierta presión para que todos los países miembros de la CEI otorgaran al ruso el estatus de lengua oficial.

Sin embargo, el ruso es sólo un idioma oficial en algunos países, como Belarús, Kazajstán y Kirguistán.

Aunque a menudo se le considera un bloque económico, la CEI no puede ser clasificada como tal porque no tiene una política comercial entre sus miembros.

Comunidad Andina de Naciones – Pacto Andino

Fundada en 1969, la Comunidad Andina de Naciones está formada por Bolivia, Colombia, Ecuador y Perú.

Mapa de la Comunidad Andina

Además de los países miembros, el Pacto Andino también cuenta con la interacción de Brasil, Argentina, Chile, Paraguay y Uruguay como países asociados, y México y Panamá como países observadores.

Uno de los principales objetivos de la creación del Pacto Andino fue promover la integración regional para lograr un desarrollo equilibrado entre los países miembros, reduciendo así las diferencias económicas y sociales entre ellos y permitiendo mejorar la calidad de vida y la posición económica de estos países en un contexto global.

El libre comercio de productos entre los países miembros es también uno de los principales objetivos de la Comunidad Andina de Naciones.

Otro punto importante fue el permiso, hecho posible por el pacto, para la libre circulación de ciudadanos entre los países miembros. La simple presentación de la cédula de identidad nacional permite a una persona desplazarse libremente entre todos los países miembros, como turista, sin necesidad de visado.

Aunque Venezuela ya no es miembro de la Comunidad Andina de Naciones, también ha sido cubierta, hasta cierto punto, por este permiso. Sin embargo, los ciudadanos que visitan o vienen de ese país deben presentar sus respectivos pasaportes.

En 2001 se creó el Pasaporte Andino. Este documento de identificación es emitido por todos los países miembros del Pacto Andino y permite la libre circulación de sus ciudadanos entre ellos.

Algunas de las características físicas del documento:

  • Tamaño estándar de 88 mm por 125 mm.
  • Elementos de seguridad basados en la OACI (Organización de Aviación Civil Internacional – Organização de Aviação Civil Intermacional).
  • El texto «Comunidad Andina» registrado en la portada en letras de oro.
  • Imagen del escudo de armas del país miembro en la portada, en oro

Cobertura del pasaporte andino

Mercosur

Logotipo del Mercosur

El Mercosur (Mercado Común del Sur) fue fundado en 1991 y está formado por Brasil, Argentina, Uruguay y Paraguay.

Venezuela, que ingresó al bloque en 2012, fue suspendida en 2016 por no cumplir con el Protocolo de Adhesión y en 2017 por violar la Cláusula Democrática del Bloque.

El bloque también cuenta con Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Perú, Surinam y Guyana como miembros asociados y México y Nueva Zelanda como miembros observadores.

El Mercosur fue creado con el objetivo de establecer la integración regional en América Latina.

Uno de sus principales objetivos era crear un mercado común que permitiera la libre circulación interna de bienes, servicios y factores de producción entre los países miembros.

Para el comercio con otros países, se ha creado un Arancel Externo Común (AEC) que establece que la exportación de un determinado producto debe tener el mismo costo independientemente del país miembro que lo exporte.

En su conjunto, el Mercosur es la quinta economía más grande del mundo. Con el aumento de la agenda económica de la integración, se produjo un aumento significativo de las inversiones de los Estados miembros en los miembros del grupo.

Brasil tiene una gran importancia en el escenario económico del Mercosur, ya que su PIB corresponde a casi el 55% del PIB del bloque.

En cuanto a las lenguas, el Mercosur incluye el portugués, el español y el guaraní. El idioma utilizado en los documentos varía según el país anfitrión de las reuniones.

Mercosul tiene una Zona de Residencia Libre con derecho a trabajar. Esto facilita a los nacionales de otro país miembro la solicitud de residencia temporal en un determinado país miembro del bloque por un período de hasta dos años.

Para beneficiarse de esta Zona de Libre Residencia, los ciudadanos de los países miembros del Mercosur sólo necesitan tener un pasaporte válido, certificado de nacimiento, certificado de antecedentes penales negativo y, dependiendo del país, certificado médico de la autoridad migratoria.

En 2015, la portada del pasaporte brasileño llevaba la leyenda «Pasaporte Mercosur».

Conozca más sobre el Mercosur.

SADC

Logotipo de la SADC

La Comunidad para el Desarrollo de África Austral (SADC) fue fundada en 1992 y está formada por 15 países. Ellos son ellos: Sudáfrica, Angola, Botswana, Lesotho, Madagascar, Malawi, Mauricio, Mozambique, Namibia, República Democrática del Congo, Seychelles, Swazilandia, Tanzania, Zambia y Zimbabwe.

Mapa de la SADC

Los países miembros de la SADC se enfrentan a un gran desafío en materia de desarrollo, economía, comercio, educación, salud, diplomacia y seguridad, y no todos ellos son capaces de abordar estas cuestiones con eficacia.

Dos de los principales problemas son la existencia de bandas de delincuencia organizada y el hecho de que algunos países miembros también integran otros tipos de organizaciones económicas regionales, que en última instancia socavan o compiten con los objetivos de la SADC.

Unión Europea

Bandera de la Unión Europea

La Unión Europea se fundó en 1993 y está formada por 28 países. Ellos son ellos: Alemania, Austria, Bélgica, Bulgaria, Chipre, Croacia, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, España, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Hungría, Irlanda, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Malta, Países Bajos (Países Bajos), Polonia, Portugal y República Checa.

En 2016, un referéndum popular aprobó que el Reino Unido (de color naranja) dejara de formar parte de la Unión Europea (UE). El proceso de salida del Reino Unido se completará en 2020.

En cuanto a la prosperidad de sus países miembros, uno de los principales objetivos de la Unión Europea es favorecer un desarrollo sostenible, basado en un crecimiento económico equilibrado y en la estabilidad de los precios.

El objetivo es lograr una economía muy competitiva en beneficio del progreso social y siempre teniendo en cuenta la protección del medio ambiente.

La Unión Europea también pretende promover la paz y el bienestar de sus ciudadanos tratando de garantizar la libertad, la seguridad y la justicia para todos y luchando contra la exclusión social y la discriminación.

No hay control fronterizo entre los países de la UE. De esta manera, sus ciudadanos no sólo pueden moverse libremente entre los países miembros, sino que también pueden vivir y trabajar.

En cuanto a la moneda, en 1999 el euro se introdujo como moneda única, inicialmente como moneda virtual, y en 2002 se introdujo en forma de billetes y monedas.

El principal objetivo de la introducción de una moneda única era poner fin a los costes de cambio y a las fluctuaciones de los tipos de cambio. Para adherirse, los países deben cumplir una serie de condiciones económicas y legales.

Consulte la lista de países que no pudieron adoptar la moneda porque no cumplían todos los requisitos:

  • Bulgaria
  • Croacia
  • Hungría
  • Polonia
  • República Checa
  • Rumania
  • Suecia

Dos naciones, sin embargo, negociaron una cláusula de no participación en la llamada «zona euro» y no adoptaron la moneda por elección. Son el Reino Unido (cuya moneda es la libra esterlina) y Dinamarca (cuya moneda es la corona danesa).

En total, 19 de los 28 países miembros de la UE tienen el euro como moneda oficial.

Más información sobre la Unión Europea.

UMSCA

El Acuerdo México-Estados Unidos-Canadá (UMSCA) es un acuerdo económico establecido en 2018 entre los tres países mencionados anteriormente, que sustituye al Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN).

Bandera del Secretariado del TLCAN

El Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) entró en vigor en 1994 con el objetivo principal de fortalecer las relaciones comerciales entre sus países miembros. Con este fin, se redujeron los derechos de aduana sobre las importaciones entre ellos y se facilitó el tránsito de bienes y servicios entre ellos entre estas naciones.

La creación del TLCAN fue una estrategia americana cuyo objetivo era hacer frente a la competencia de los mercados asiáticos y europeos.

Los ideales del bloque eran de carácter estrictamente económico, por lo que no se realizaron grandes inversiones en la integración de los ciudadanos. A diferencia de la realidad de algunos bloques, en el TLCAN no había libre circulación de ciudadanos nacionales entre los países miembros.

Durante la vigencia del TLCAN, siempre ha habido una gran disparidad entre las economías de los países miembros, y siempre ha existido una cierta dependencia de las economías de Canadá y México de las economías americanas.

En 2018, los países miembros acordaron una renegociación para reemplazar el TLCAN por UMSCA.

Mapa del TLCAN

UMSCA se considera un acuerdo nuevo y modernizado. Uno de sus principales objetivos es crear las condiciones para que todas las partes salgan ganando y establezcan mercados más libres.

La principal novedad de la UMSCA en relación con el TLCAN es el establecimiento sin precedentes de reglas que cubren los servicios financieros y las cuestiones digitales. Un ejemplo de ello es el tratamiento de los derechos de autor. Los sitios de Internet que infrinjan los derechos de autor serán eliminados, como es habitual en los Estados Unidos.

BENELUX

Bandera BENELUX

El Benelux es un bloque económico fundado en 1944. El nombre del bloque proviene de los nombres de sus países miembros en inglés: Belgium (Belgium), Nederlands (Netherlands) y Luxembourg (Luxembourg).

El Benelux consiste en un acuerdo comercial que abarca principalmente minerales y productos para la industria, considerado uno de los sectores más importantes para los tres países miembros.

El principal objetivo de la creación del bloque era aumentar el comercio entre los países miembros y hacerlo menos burocrático. Una de las medidas adoptadas para facilitar el proceso fue la reducción de los impuestos y derechos sobre el comercio exterior.

El bloque tiene tres idiomas oficiales: holandés, francés y alemán.

Se considera que el Benelux fue el punto de partida de la emergencia de la Unión Europea; en 1951, los tres países del Benelux se unieron a Alemania Occidental, Francia e Italia y crearon la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA), estableciendo así un mercado común del acero. Más tarde, en 1957, los seis países firmaron el Tratado de Roma, que dio origen a la CEE (Comunidad Económica Europea), también llamada MCE (Mercado Común Europeo). Con el paso de los años, Inglaterra, Irlanda, Dinamarca, Grecia, España y Portugal se unieron a la CEE y el grupo pasó a ser conocido como la Europa de los Doce.

La CEE promovió la integración de los países a través de la libre circulación de capitales, productos y personas.

La integración promovida por la CEE tuvo lugar en 1992, cuando se firmó un tratado llamado Tratado de Maastricht. Este tratado entró en vigor al año siguiente, dando origen a la Unión Europea.

El surgimiento de la Unión Europea no extinguió el Benelux; los bloques comenzaron a coexistir.

Mapa del BENELUX

Formación de bloques económicos

La formación de los primeros bloques económicos tuvo lugar después de la Segunda Guerra Mundial.

Con Europa devastada y los Estados Unidos en un proceso de crecimiento económico creciente, la economía europea se ha visto amenazada.

El primer bloque económico apareció en 1944, con la unión de Bélgica, Holanda y Luxemburgo, dando origen al bloque BENELUX, cuyo objetivo era ayudar a estos países a recuperarse de la guerra.

Posteriormente, Alemania, Francia e Italia se unieron al BENELUX, formando así un nuevo bloque, denominado CECA (Comunidad Europea del Carbón y del Acero).

Con el paso de los años y la integración de más y más países, la CECA se convirtió en lo que hoy conocemos como la CEE (Comunidad Económica Europea).

Además de estar formados generalmente por países vecinos, los bloques económicos suelen tener en su formación países que tienen afinidad cultural y comercial.

Principales objetivos de los bloques económicos

Vea a continuación algunos de los objetivos de los bloques económicos.

  • Reducir los impuestos de importación y exportación y los aranceles aduaneros entre los países miembros.
  • Mejorar la dinámica económica entre los países miembros.
  • Ampliar el mercado de consumo de los países miembros para intensificar la economía en un contexto globalizado.

Tipos de bloques económicos

La clasificación de los tipos de bloques económicos se realiza a través de las características que tiene cada uno de ellos.

Características de los bloques económicos

Algunas de las características de los bloques económicos son:

  • Libre comercio.
  • Libre circulación de personas y mercancías.
  • Adopción de la misma moneda.
  • Conducta comercial común entre los países miembros.

Teniendo en cuenta estas características, los bloques económicos se clasifican en cuatro categorías, como se explica a continuación.

Zona de libre comercio

Los bloques económicos que tienen esta clasificación tienen un tratado de libre comercio, lo que significa que lo que se produce en un país miembro puede entrar en otro país miembro sin ningún problema, quedando así exento de las tasas del proceso burocrático habitual relacionado con las importaciones.

Unión aduanera

En este tipo de bloque económico se definen las conductas y normas comerciales para la comercialización de los productos entre los miembros del bloque y terceros países.

Mercado común

En el mercado común se permite la libre circulación de capitales, personas y servicios. En este sentido, se crea un mercado que permite una mayor integración entre las economías y las reglas de este mercado interno constituido por los países miembros.

Unión económica y monetaria

En el sistema de la unión económica y monetaria, los países miembros del bloque económico adoptan la misma moneda y siguen la misma política de desarrollo.

Bloques económicos y globalización

Se considera que el inicio de la globalización se produjo en la época de las grandes navegaciones, cuando los barcos transportaban y traían productos e información de lugares geográficamente distantes entre sí.

Sin embargo, la existencia de bloques económicos es sin duda una forma de globalización. La creación de acuerdos comerciales entre países termina por unir a las naciones y establecer relaciones pacíficas entre ellas.

En cuanto a la creación de bloques económicos, la globalización es beneficiosa para combatir la inflación y para importar y exportar productos, así como para mantener buenas relaciones entre los países.

Un punto que puede resultar negativo, sin embargo, es el riesgo de que la riqueza se concentre más en algunas naciones que en otras.

Ventajas y desventajas de los bloques económicos

La ventaja de la formación de bloques económicos es la reducción de los impuestos de importación y exportación y de los derechos de aduana. Esta reducción tiene un impacto directo en el precio del producto final.

Como los productores se benefician de los precios más bajos pagados por los materiales importados utilizados como materias primas, el valor del producto final se reduce, lo que también beneficia al consumidor.

La desventaja de los bloques económicos es que las empresas que no son lo suficientemente coherentes para competir con otras empresas de los países miembros corren el riesgo de tener que cerrar.

Lista de bloques económicos actuales

Listado de bloques económicos actuales:

  • Países ACP (79 países de África, el Caribe y el Pacífico)
  • ACP-UE (Acuerdo de Cotonú: acuerdo comercial entre la Unión Europea y los países ACP)
  • AEC (Asociación de Estados del Caribe)
  • AELC (Asociación Europea de Libre Comercio)
  • ALADI (Asociación Latinoamericana de Integración)
  • ALBA (Alianza Bolivariana para las Américas)
  • APEC (Cooperación Económica Asia-Pacífico)
  • ASEAN (Asociación de Naciones del Asia Sudoriental)
  • ACELC (Acuerdo Centroeuropeo de Libre Comercio)
  • CAFTA-DR (Comunidad de Libre Comercio entre los Estados Unidos, Centroamérica y la República Dominicana)
  • CAN (Comunidad Andina de Naciones)
  • CAO (Comunidad del África Oriental)
  • CARICOM (Comunidad del Caribe)
  • CEA (Comunidad Económica Africana)
  • CEDEAO (Comunidad Económica de los Estados de África Occidental)
  • CEEA (Comunidad Económica de Eurasia)
  • CEEAC (Comunidad Económica de los Estados del África Central)
  • CEI (Comunidad de Estados Independientes)
  • CEMAC (Comunidad Económica y Monetaria de África Central)
  • IBSA (Foro de Diálogo entre India, Brasil y Sudáfrica)
  • COMECOM (Consejo de Asistencia Económica Mutua)
  • COMESA (Mercado Común del África Meridional y Oriental)
  • MERCOSUR (Mercado Común del Sur)
  • OCDE (Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos)
  • OECO (Organización de Estados del Caribe Oriental)
  • SAARC (Asociación del Asia Meridional para la Cooperación Regional)
  • SADC (Comunidad para el Desarrollo del África Meridional)
  • UA (Unión Africana)
  • UAAA (Southern African Customs Union) también conocida por sus siglas en inglés SACU (Southern African Customs Union)
  • UE (Unión Europea)
  • UEMOA (Unión Económica y Monetaria del África Occidental)
  • UMA (Unión del Magreb Árabe)
  • UNASUR (Unión de Naciones Suramericanas)

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