Significado de la biotecnología

La biotecnología es un área de la ciencia centrada en el uso de sistemas y organismos vivos en la creación y mejora de técnicas y productos.

La biotecnología abarca las ciencias biológicas básicas (como la biología molecular, la embriología, la genética, etc.), las ciencias aplicadas (como la inmunología y la bioquímica) y las áreas tecnológicas como la informática y la robótica.

Los métodos biotecnológicos abarcan varios procedimientos para modificar organismos vivos, desde los más sencillos como la domesticación de animales y el cultivo de plantas, hasta procesos de mejora como la selección artificial y la hibridación. Además, los métodos más modernos implican el uso de la ingeniería genética y el cultivo de células y tejidos.

La integración entre las diferentes áreas de la biología y las técnicas antes mencionadas da lugar a la biotecnología, cuyas aplicaciones se dan en diversos sectores.

Diferencias entre la biotecnología clásica y la moderna

La biotecnología clásica se refiere a los diversos medios de utilizar microorganismos vivos para producir nuevos productos o modificar productos existentes. Abarca métodos clásicos como el cruce de especies para obtener nuevas que tengan las características deseadas, y la fermentación, utilizada en la producción de vino, queso y pan.

La biotecnología moderna depende en gran medida de técnicas que utilizan la ingeniería genética. En este sentido, es posible afirmar que los mayores avances en biotecnología se han producido a través de herramientas y métodos de ingeniería genética, como la manipulación intencional de genes, células y tejidos de forma controlada para formar organismos genéticamente mejorados, la recombinación de ADN, el cultivo de tejidos, la mutagénesis, etc.

Ejemplos de aplicación de la biotecnología

Teniendo en cuenta que la biotecnología abarca una amplia gama de ciencias, sus resultados pueden encontrarse en numerosos sectores de la economía. Las aplicaciones de esta área siempre buscan mejorar la calidad de vida en el planeta, ya sea mediante la creación de nuevas técnicas y productos o la mejora de los ya existentes.

Organismos modificados genéticamente

Un ejemplo clásico de la aplicación de la biotecnología es la creación de organismos genéticamente modificados (OGM), también llamados transgénicos. Estos organismos han visto alterado su código genético (generalmente combinándolos con los genes de otros organismos), con el objetivo de eliminar defectos y desarrollar nuevas propiedades.

En los años 50, el agrónomo Norman Borlaug, a través de cruces genéticos, dio a luz al «trigo medio enano», una nueva especie de trigo más resistente y productivo, que revolucionó la agricultura en todo el mundo.

Los principales ejemplos de organismos modificados genéticamente son los utilizados:

  • en medicina: insulina, células madre, hormona de crecimiento, hormonas para el tratamiento de la infertilidad, nuevos tratamientos para el cáncer, terapia génica (tratamiento de enfermedades mediante la sustitución de genes defectuosos), vacunas, etc.
  • en la agricultura: alimentos mejorados genéticamente, cultivos más resistentes y productivos, animales y plantas modificados para producir sustancias utilizables en medicina, etc.
  • en animales: ratones transgénicos utilizados en estudios y peces con un crecimiento cuatro veces superior al normal (tilapia y dorado).
  • en el medio ambiente: bacterias que combaten la contaminación causada por el petróleo y los metales.

Ventajas de la biotecnología

Las ventajas que aporta la biotecnología son numerosas y se extienden a todos sus campos de aplicación, mejorando la calidad de vida en el mundo. Entre sus resultados más evidentes están:

  • Cultivos de mayor rendimiento y resistencia
  • Menos uso de pesticidas;
  • Los alimentos transgénicos duran más, disminuyendo el desperdicio de alimentos;
  • Reducción de la cantidad de energía necesaria para producir alimentos;
  • Uso de productos menos dañinos para el medio ambiente;
  • Reducción del hambre en el mundo
  • Alimentos más nutritivos;
  • Reducción de la incidencia de enfermedades contagiosas;
  • Creación de herramientas más precisas en la detección de enfermedades, etc.

Desventajas de la biotecnología

Los avances causados por la biotecnología también tienen consecuencias negativas. Entre los principales, podemos destacar:

  • Daños al medio ambiente;
  • Alta dependencia de tecnologías de países desarrollados;
  • Mayor concentración del ingreso;
  • Incertidumbre sobre sus efectos a largo plazo sobre el medio ambiente y los organismos
  • Pérdida de biodiversidad;
  • Aumento de la incidencia de enfermedades causadas por productos transgénicos.

Clasificaciones de biotecnología

Para clasificar las diferentes áreas de la biotecnología, los profesionales y estudiosos del área comenzaron a adoptar un sistema de colores que divide la ciencia en ramas, según el campo de aplicación:

  • Biotecnología Verde: se aplica en la agricultura con el objetivo de crear condiciones agrícolas más sostenibles.
  • Red Biotechnology: se aplica en medicina con el objetivo de mejorar medicamentos y tratamientos. Los métodos más avanzados cubren incluso la curación de enfermedades a través de la manipulación genética.
  • Biotecnología blanca: también llamada biotecnología industrial, se utiliza en la fabricación de productos mediante métodos menos perjudiciales para el medio ambiente.
  • Biotecnología amarilla: se aplica en las áreas de nutrición y producción de alimentos, pero también se refiere a la rama de la biotecnología aplicada a los insectos.
  • Biotecnología azul: se aplica en la explotación de los recursos biológicos marinos.
  • Purple Biotechnology: está relacionado con leyes, patentes, publicaciones y otros temas documentales relacionados con la biotecnología.
  • Golden Biotechnology: se refiere al uso de técnicas bioinformáticas y computacionales en biotecnología.
  • Orange Biotechnology: también llamada biotecnología educativa, consiste en todas las medidas destinadas a la difusión y difusión de la biotecnología.
  • Biotecnología negra: se refiere a la aplicación de la biotecnología con fines militares, como la producción de armas biológicas.

Carrera en biotecnología

Dado el carácter multidisciplinar de la biotecnología, el acceso a la profesión puede darse a través de diversas formaciones, como la biología, la medicina, la agronomía, la bioquímica, la ingeniería, la farmacia, etc.

Los requisitos de especialización para ingresar en el campo de la biotecnología varían de acuerdo a las regulaciones específicas de cada profesión.

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