Significado de los alfabetos

Los alfabetos, también llamados alfabetos, son formas de escritura que consisten en un conjunto de señales gráficas que representan las unidades de sonido de un idioma.

Los signos gráficos que componen los alfabetos siguen una organización particular que se utiliza, por ejemplo, para ordenar los contenidos de diccionarios, enciclopedias, listas de nombres, etc.

Origen de los alfabetos

Los alfabetos utilizados en los tiempos modernos son patrimonio de varios alfabetos antiguos y se han beneficiado de la colaboración de varias culturas.

Las primeras representaciones gráficas datan de alrededor del 2700 a.C. y se originaron en el antiguo Egipto. Se trataba de jeroglíficos, escritura egipcia que expresaba ideas, palabras y letras.

Jeroglíficos en la pared egipcia

Este conjunto de signos, sin embargo, no se considera un alfabeto porque no se utilizó para representar el idioma egipcio.

Los jeroglíficos egipcios inspiraron el surgimiento del alfabeto fenicio (ahora Líbano) entre los años 1400 y 1000 AC.

El sistema de escritura fenicio fue el primero en ser considerado como un alfabeto.

Formado por 22 signos que permitieron, por primera vez, la representación fonética de las palabras, el alfabeto fenicio dio origen a todo tipo de alfabetos existentes en el mundo.

El alfabeto fenicio y su transliteración

Diferentes tipos de alfabetos

Desde la aparición del alfabeto fenicio, se han originado varios otros tipos de alfabeto en todo el mundo.

A continuación se presentan los principales alfabetos.

Alfabeto griego

Letras del alfabeto griego

Compuesto por 24 letras, el alfabeto griego apareció entre los siglos XVI y XII a.C. y todavía se utiliza hoy en día, principalmente en matemáticas, física y algunas ciencias como la astronomía, por ejemplo.

Ejemplo: Pi ≈ 3,1415 (matemáticas)

El alfabeto griego es, en cierto modo, una evolución del alfabeto fenicio, que sólo registraba consonantes. Los griegos hicieron una adaptación de ciertos caracteres fenicios para que hubiera una representación de las vocales.

Las primeras vocales representadas fueron Α (alfa), Ε (épsilon), Ι (iota), Ο (omicron), y Υ (upsilon).

Alfabeto latino

Letras del alfabeto latino (fuente: CC0 Public Domain)

El alfabeto latino, también llamado alfabeto romano, se utiliza en la escritura de la lengua portuguesa y es también el más utilizado en el mundo.

Formado por 26 letras (5 vocales y 21 consonantes), el alfabeto latino apareció alrededor del año 600 a.C.

En el alfabeto brasileño y el alfabeto portugués, que originalmente tenía un total de 23 letras, hubo una alteración debido al Acuerdo Ortográfico de la Lengua Portuguesa de 1990.

Se han introducido oficialmente tres nuevas letras en nuestro alfabeto: K, Y y W.

Alfabeto en lengua de signos

Alfabeto en Lengua de Signos

El alfabeto en lengua de signos es utilizado por la comunidad sorda y por quien quiera comunicarse con ellos.

Las lenguas de signos en general comenzaron a estudiarse en la década de 1960.

Posteriormente, recibieron reconocimiento de la lingüística por abordar varios factores comunes a las lenguas orales, como la gramática y la sintaxis.

También llamado alfabeto tipológico o alfabeto manual, contempla diferentes configuraciones de una mano.

Alfabeto japonés

Aunque en el japonés occidental los signos de escritura se llaman el alfabeto japonés, de hecho, constituyen un sistema de escritura y no un alfabeto.

Japón tiene un total de tres sistemas de escritura y todos ellos pueden utilizarse al mismo tiempo.

Hiragana

Símbolos de Hiragana

Hiragana consiste en 46 símbolos y cada símbolo es representativo de un sonido. Se puede considerar que cada uno de estos sonidos corresponde a una sílaba.

Katakana

Símbolos de Katakana

También compuesta por 46 letras, la Katakana es el sistema de escritura utilizado por los japoneses para las palabras de origen extranjero y la onomatopeya.

Kanji

Ejemplos de Kanji

A diferencia de Hiragana y Katakana, que son sistemas de escritura fonética, el kanji es en realidad un sistema de representación de ideas y/o conceptos, es decir, cada símbolo del kanji representa una palabra entera y no sólo el sonido de una sílaba.

Alfabeto coreano

Caracteres del alfabeto coreano

Compuesto por un total de 40 caracteres, el alfabeto coreano se originó en el siglo XV cuando el rey Sejong decidió crear una forma de escritura propia en lugar de seguir utilizando letras chinas.

Cada una de las letras tiene significados importantes para la cultura de Corea, ya que fueron escogidas siguiendo, por ejemplo, la filosofía del neoconfucianismo y el yin y el yang.

Aprenda más sobre el Yin Yang y el confucianismo.

Alfabeto chino

Ejemplos de ideogramas chinos

La mayoría de los caracteres chinos son ideogramas que representan palabras o morfemas.

Es muy común utilizar una combinación de diferentes ideogramas para representar una sola idea.

Cuando los chinos quieren representar gráficamente la palabra «brillo», por ejemplo, combinan los ideogramas del sol y la luna, formando así un nuevo ideograma de dos elementos.

Para formar la palabra «descanso», por ejemplo, hay una combinación de los ideogramas «persona» y «árbol».

Más información sobre ideograma.

Alfabeto hebreo

Caracteres del sistema de escritura hebrea

Lo que llamamos el alfabeto hebreo es en realidad un sistema de escritura.

Los textos escritos en caracteres de este sistema de escritura, también llamado Alef-Beit, se escriben de derecha a izquierda.

El sistema de escritura hebrea apareció alrededor del siglo III a.C., tiene 22 caracteres y es utilizado por judíos de Alemania y Europa del Este.

Una particularidad del sistema hebreo es que algunas de sus letras se escriben de manera diferente cuando se usan al final de la palabra.

Alfabeto fonético

El alfabeto fonético es un sistema de símbolos que permite representar la fonética de las palabras.

Vea abajo los principales alfabetos fonéticos:

Alfabeto fonético internacional

Alfabeto fonético internacional

El alfabeto fonético internacional es un conjunto de símbolos que permite la correcta representación fonética de todas las palabras de cualquier idioma.

Utilizado a menudo entre paréntesis o barras oblicuas después de las entradas de un diccionario, ayuda al usuario a pronunciar cada entrada correctamente, sin necesidad de tener un conocimiento profundo del idioma en cuestión.

Transcripción fonética del diccionario

Creado en 1886 por profesores de inglés y francés, el alfabeto fonético internacional tiene símbolos derivados de los alfabetos griego y romano.

Alfabeto fonético radio-telefónico

La radiotelefonía, también llamada alfabeto ortográfico, consiste en la definición de ciertas palabras clave para representar las letras y los números de un idioma, con el fin de permitir que se comprendan combinaciones complicadas de letras y/o números en los mensajes de voz que normalmente se transmiten por radio o teléfono.

El objetivo principal de este tipo de comunicación es garantizar que el mensaje no se vea comprometido por un malentendido de lo que se ha dicho.

Alfabeto fonético de la OTAN

Aunque se le llama «alfabeto fonético», en realidad es un ejemplo de alfabeto radiotelefónico, también llamado alfabeto ortográfico.

La nomenclatura se debe probablemente al hecho de que las palabras asociadas con las letras y los números tienen que ser pronunciadas.

En el alfabeto de la OTAN, las palabras clave en inglés se utilizan para representar letras y números.

Además de garantizar la comprensión del mensaje, uno de los principales objetivos de este alfabeto es garantizar que la seguridad de los interlocutores no se vea comprometida a causa de un malentendido de lo que se ha dicho.

El alfabeto fonético de la OTAN es utilizado por una serie de organizaciones internacionales, principalmente en los campos marino y aeronáutico.

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