20 personalidades negras que han cambiado el mundo

La historia del mundo está llena de ejemplos de personas que marcaron la diferencia y contribuyeron a un mundo más igualitario. Dejaron su huella en la política, el activismo, la música, el deporte, el cine y la literatura.

Para conmemorar el Día de la Conciencia Negra, marcado el 20 de noviembre, conozca algunas historias inspiradoras de personalidades negras que han dejado su huella en el mundo.

1. Nelson Mandela (1918 – 2013)

Nelson Mandela fue uno de los representantes más conocidos del continente africano. Fue líder político y presidente de Sudáfrica entre 1994 y 1999.

Desde los días de la escuela de derecho, ha mostrado un liderazgo político motivado por la preocupación por los jóvenes y la población negra africana. Cuando aún estaba en la facultad de derecho, se unió al movimiento estudiantil e hizo sus primeras manifestaciones políticas, adoptando una postura contra el apartheid.

Mandela era el líder rebelde más conocido contra el apartheid, el régimen separó a la población negra, negándoles todos los derechos políticos, económicos y sociales que se garantizaban a otras personas.

Fue prisionero político en 1962 porque alentaba los movimientos revolucionarios e incluso fue condenado a cadena perpetua por los delitos de conspiración y ayuda para que otros países invadieran Sudáfrica. Fue encarcelado durante 27 años, siendo puesto en libertad en 1990, después de una fuerte campaña internacional liderada por el Congreso Nacional Africano.

Mandela recibió el Premio Nobel de la Paz en 1993. Su historia y sus acciones fueron tan notables en la lucha contra el apartheid que las Naciones Unidas definieron el 18 de julio como el Día Internacional de Nelson Mandela.

2. Martin Luther King (1929 – 1968)

Martin Luther King es considerado uno de los nombres más importantes en la historia de la lucha por los derechos civiles de la población negra de los Estados Unidos. Además de ser un activista del movimiento negro, también fue pastor de la Iglesia Bautista.

Su historia con el activismo tiene muchos momentos notables, como la lucha por el derecho al voto, el movimiento por el fin de la segregación de la población negra y la búsqueda de derechos civiles que no se concedían a los negros en ese momento.

Luther King estaba fuertemente influenciado por las ideas de Mahatma Gandhi, quien predicaba el combate no violento y, por lo tanto, era un partidario del activismo pacífico. Por su importancia en la lucha contra la discriminación racial, recibió el Premio Nobel de la Paz en 1964.

Martin Luther King murió a los 39 años. Fue asesinado en abril de 1968 y su muerte está rodeada de dudas. La teoría más conocida sobre su muerte revela que el asesinato habría sido comisionado por el gobierno estadounidense.

3. Rosa Parks (1913 – 2005)

Rosa Parks era una activista estadounidense que se convirtió en un símbolo de la lucha contra la seguridad en Estados Unidos. Su vida estuvo marcada por el activismo contra los prejuicios raciales, luchando contra el racismo que existía en el país.

En 1955, al tener una actitud de confrontación en una situación de racismo, marcó la historia de la lucha por los derechos civiles de la población negra. En este episodio, se le pidió a Rosa que cediera su lugar en un autobús a una persona blanca. Ante la respuesta negativa, fue expulsada del autobús y arrestada por violar la ley de segregación de la ciudad.

Este hecho dio lugar a una serie de manifestaciones que culminaron con el surgimiento de un movimiento que boicoteó los autobuses en la ciudad de Montgomery, Alabama. El movimiento saboteó el servicio de transporte de la ciudad como una forma de denunciar la división racial que se estaba produciendo, no sólo en el transporte, sino en diversos espacios frecuentados por la población negra.

El movimiento de boicot ha ganado mucha fuerza. Fue dirigido por Martin Luther King, que era pastor en la ciudad y todavía era desconocido en ese momento. Como resultado, al año siguiente la Corte Suprema de los Estados Unidos declaró inconstitucional la segregación racial en el transporte público en el estado de Alabama.

4. Nina Simone (1933 – 2003)

Nina Simone era una cantante y pianista estadounidense cuya carrera estuvo marcada por el activismo de los derechos civiles y la resistencia negra.

La cantante siempre incluyó en sus canciones los temas que retrataban las dificultades por las que pasaron los negros, marcando las desigualdades sociales entre blancos y negros y su sentimiento de revuelta con esta diferencia.

A partir de los años 60, estos temas se hicieron más presentes en la música de Nina y el tema de la lucha por los derechos civiles se convirtió en uno de los puntos más llamativos de su obra. Algunas de las canciones más famosas que expresan su lucha son Mississippi Goddam, Ain’t Got No / I Got Life, I Wish I Knew How It Would Feel to Be Free and To Be Young, Gifted and Black.

La fuerte postura política de Nina Simone trajo pérdidas a su carrera, tales como boicots e invitaciones reducidas para presentaciones. Aún así, la cantante quedó convencida con su decisión de utilizar la música como instrumento de reflexión y lucha política.

Nina Simone murió en el año 2003, después de una larga lucha contra el cáncer de mama.

5. Elizabeth Eckford (1941)

Elizabeth Eckford también se convirtió en uno de los símbolos de la lucha antirracista en Estados Unidos porque fue una de las primeras personas de raza negra en asistir a una escuela para blancos.

En la década de 1950, el país inició un lento proceso para poner fin a la segregación racial. Hasta ahora, había leyes que definían que ciertos lugares, como las escuelas, sólo podían ser frecuentados por blancos. Así, había escuelas a las que sólo asistían negros y otras a las que sólo asistían blancos.

Después de la publicación de una ley para poner fin a la segregación racial en las escuelas, algunos estudiantes negros comenzaron a asistir a escuelas para blancos. Elizabeth Eckford fue una de las primeras estudiantes negras en asistir a la Escuela Secundaria Central de Little Rock. Ella, como otros estudiantes negros, no fue bien recibida, habiendo sido víctima de insultos, desenfrenos y otros tipos de violencia.

La resistencia de Elizabeth, que a la edad de 15 años decidió quedarse en la escuela donde no fue bien recibida, enfrentando toda la discriminación, fue fotografiada y reportada en el país, convirtiéndola en un símbolo de la resistencia negra americana y de la lucha contra el racismo.

6. James Brown (1933 – 2006)

James Brown fue un cantante, cantautor y bailarín americano que tuvo un gran éxito desde los años 50. Fue una influencia importante en la historia de varios géneros musicales, especialmente el funk y el soul, lo que le valió los apodos de padre del funk y padrino del soul.

Entre sus grandes éxitos musicales están Get up, I got you, Try me y Ain’t it funk now.

A pesar de una carrera exitosa, James Brown no ha dejado de lado su preocupación por el activismo, especialmente para resaltar la importancia de la educación en las vidas de los jóvenes, con un enfoque especial en los jóvenes de la comunidad negra en los Estados Unidos.

Durante su carrera, James Brown utilizó su imagen para el activismo, desarrolló obras sociales, participó en manifestaciones populares y actuó en espectáculos benéficos para llamar la atención del mundo sobre la lucha por los derechos civiles.

7. Carolina de Jesús (1914 – 1977)

Carolina María de Jesús fue una escritora brasileña que, a través de su pasión por la escritura, encontró la fuerza para superar las dificultades de la pobreza y la discriminación racial.

Residente de una favela de São Paulo, madre soltera, trabajadora doméstica y recolectora de papel, logró superar estas dificultades al escribir sobre los prejuicios raciales y la desigualdad social del país en la década de 1940. A pesar de los pocos estudios realizados, tenía una capacidad diferenciada para describir las dificultades cotidianas a las que se enfrentaba.

En 1960 lanzó el libro Quarto do despejo, despertando la curiosidad de la sociedad de la época. Desde entonces, tuvo fama, dinero y abandonó la favela. El entusiasmo por el trabajo de Carolina de Jesús no duró mucho tiempo. Murió de nuevo pobre y ya olvidada. En 2004, año del centenario de su nacimiento, recibió varios homenajes y reconocimientos por su trabajo.

Entre sus libros más importantes se encuentran Quarto de Despejo, en el que relata la cruel realidad de la vida en la favela, y Diário de Bitita, una autobiografía en la que Carolina relata las dificultades y esfuerzos para superar los prejuicios, las necesidades materiales y la discriminación racial.

8. Michael Jackson (1958 – 2009)

Michael Jackson es uno de los cantantes más famosos del mundo, siendo considerado el artista más rico y exitoso de la historia. Comenzó su carrera en su infancia cuando se unió al grupo Jackson 5, con otros cuatro hermanos.

Como adulto, tuvo una sólida carrera en solitario, marcada por éxitos como Thriller, Bad y Dangerous, entre otros. Como activista, grabó la canción We are the world, junto con Lionel Richie y otros artistas, para recaudar fondos para combatir el hambre en África. También estaba marcado por el paso de baile del moonwalk.

Durante su vida estuvo involucrado en controversias como el blanqueamiento de su piel y el cambio de apariencia, la construcción del rancho Neverland, acusaciones de abuso sexual infantil, paternidad por inseminación artificial y la adicción a analgésicos.

El cantante murió a la edad de 50 años de un paro cardíaco debido a una sobredosis de medicamentos anestésicos.

La historia de su vida y su carrera fueron contadas en los documentales Michael Jackson This is it y Michael Jackson’s Journey from Motown to off the wall.

9. Jesse Owens (1913 – 1980)

Jesse Owens fue un atleta americano, medallista olímpico en carreras, relevos y salto de longitud.

Sin embargo, no es sólo porque es un atleta exitoso que Jesse Owens ha hecho historia. En 1936, en los Juegos Olímpicos de Berlín, Jesse ganó todas las carreras en las que participó y estableció un récord mundial.

La historia cuenta que habría sido ignorado por Adolf Hitler y no habría recibido los cumplidos por su lugar en el podio. Sin embargo, la mayor victoria de Jesse Owens en los Juegos Olímpicos de Berlín fue para provocar y enfrentar, a través de sus victorias, la idea de que la raza blanca era superior.

Jesse Owens murió a los 66 años de cáncer de pulmón.

10. Alice Walker (1944)

La escritora, activista y feminista Alice Walker se hizo conocida por publicar el libro El Color Púrpura, que cuenta la historia del abuso sexual motivado por el machismo y la discriminación racial en la sociedad estadounidense. El libro recibió el Premio Nacional del Libro y los premios Pulitzer y la historia fue adaptada para las películas.

Desde muy joven, Alice se destacó por su conciencia de las dificultades que resultaron de la segregación racial en los Estados Unidos en las décadas de 1950 y 1960 y por su defensa de los grupos minoritarios. Fue la mejor alumna de su escuela, recibió una beca por su desempeño y, ya en la universidad, se unió a movimientos que luchaban por la igualdad de derechos civiles para la población negra.

Alice estaba casada con Melvyn Leventhal, un abogado de derechos civiles. Vivían en Mississippi y se dieron a conocer como la primera pareja interracial del estado.

Debido a su activismo por los derechos civiles, han sido perseguidos varias veces en sus vidas, incluso por el Ku Klux Klan, un movimiento extremista estadounidense que predicaba la supremacía blanca y apoya las políticas anti-migratorias.

11. Malcolm X (1925 -1965)

Malcolm X fue un activista estadounidense que dedicó su vida a llamar la atención del mundo sobre los problemas de los crímenes de odio y el racismo. Fue un defensor del movimiento del nacionalismo negro, que predicaba la definición de la identidad de la población negra. Abogó por el uso de medios violentos como método de defensa contra los prejuicios.

Tuvo una vida problemática debido a tragedias familiares, como el asesinato de su padre y la hospitalización de su madre por problemas psiquiátricos, habiendo vivido gran parte de su infancia en orfanatos, debido a estos acontecimientos. Durante su juventud se involucró en el crimen, cometiendo robos y vendiendo drogas. Fue arrestado a la edad de 21 años y durante su encarcelamiento se convirtió en un estudiante voraz del Islam.

Después de salir de la cárcel, se convirtió en líder de la resistencia pacífica contra el racismo y la liberación de los negros. Su activismo fue bien recibido por los movimientos Pantera Negra y Poder Negro.

Fue asesinado a la edad de 40 años durante un discurso en Harlem, el barrio donde vivió durante su juventud. Su trayectoria se cuenta en la película Malcolm X, dirigida por el director Spike Lee.

12. Muhammad Ali (1942 – 2016)

Muhammad Ali, nacido Cassius Clay, era un boxeador americano. Está clasificado como uno de los grandes nombres de la historia del deporte mundial. En su carrera, participó en 62 peleas, siendo victorioso 57 veces. El deportista obtuvo 37 victorias por nocaut.

Muhammad Ali adoptó este nombre después de su conversión al Islam. Debido a su acercamiento a la religión, también se acercó a Malcolm X y se convirtieron en socios políticos y religiosos. También era muy cercano a Martin Luther King.

El deportista también tenía una fuerte tendencia hacia el posicionamiento político, especialmente vinculado a la lucha contra el racismo. Insistió en utilizar su imagen para cuestionar la negación de los derechos civiles a la población negra, independientemente de los daños que tales ideas pudieran ocasionar a su carrera deportiva. Por sus acciones políticas, recibió el nombramiento de Mensajero de la Paz de las Naciones Unidas (ONU).

Muhammad Ali murió en 2016 como resultado de más de treinta años de vivir con la enfermedad de Parkinson.

13. Spike Lee (1957)

Spike Lee es un escritor y cineasta estadounidense que destaca por su producción cinematográfica con énfasis en la identidad del estadounidense negro. Sus obras siempre retratan el prejuicio y la marginación contra los negros, además de la afirmación de la identidad cultural y todos los demás matices de los temas raciales.

Además de criticar el racismo, es conocido por su compromiso de retratar las dificultades cotidianas de los grupos minoritarios, exhibiendo y denunciando la realidad de la vida de las minorías.

Sus películas más exitosas son: Haz lo correcto, The Last Minute, Blood Brothers y Malcolm X. El último, BlacKkKlansmam, cuenta la historia de Ron Stallworth, un policía negro que arriesgó su vida en una misión de infiltración del Ku Klux Klan.

14. Bob Marley (1945 – 1981)

Bob Marley fue el cantante y compositor jamaicano más famoso. Fue responsable de la difusión y popularización del reggae.

Fue partidario de la religión rastafari, que tuvo como figura principal a Haile Selassié I, emperador de Etiopía entre los años treinta y setenta. El Rastafari predica la unión entre la religiosidad y la política y lucha contra la idea de que una raza es superior a otra. Todos estos elementos estuvieron muy presentes en las letras y la carrera de Bob Marley.

La mayoría de sus canciones trataban sobre los problemas sociales y las desigualdades que sufren los negros, especialmente el pueblo jamaicano. De la misma manera, Bob señaló en sus letras que la solución a estos problemas vendría de la libertad y el amor.

En 1962 Bob Marley creó la banda The Wailers, que existe hasta el día de hoy. Entre sus canciones más famosas están: Is this love, No woman no cry, Satisfy my soul, Lovely up yoursefl, Stir it up y Redemption song.

Bob Marley fue diagnosticado con cáncer en 1980 y se sometió a varios tratamientos naturales. Murió en mayo de 1981 como resultado de este cáncer que se extendió a varios órganos.

15. Angela Davis (1944)

Angela Davis es una maestra, filósofa y activista estadounidense que defiende los derechos de la mujer y el fin de la discriminación racial. Es una personalidad muy importante para el feminismo negro, que surgió en los Estados Unidos en la década de 1960.

El trabajo de la activista se destacó en la década de 1970, especialmente porque Angela era parte de las Panteras Negras, un partido revolucionario que defendía la aplicación de políticas sociales para acabar con la desigualdad y la opresión de la población negra. La parte más radical de las acciones del partido estaba vinculada a la vigilancia armada de las actividades policiales, para evitar ataques violentos contra los negros. Los Panteras Negras eran una organización que tenía mucho poder para actuar y luchar contra la policía.

Durante su vida, Angela perdió su trabajo, fue perseguida e incluso arrestada por cargos de conspiración y asesinato, y más tarde fue declarada inocente. Su arresto generó conmoción por parte de varios movimientos sociales y artistas como John Lennon.

Sin embargo, aún hoy Angela está activa en la lucha por la libertad de las mujeres y los negros, es una feroz crítica del sistema carcelario estadounidense y de la pena de muerte. En cuanto a la lucha contra el racismo, hace una declaración categórica: en una sociedad racista, no basta con no ser racista, es necesario ser antirracista.

16. Ray Charles (1930 – 2004)

Ray Charles fue un pianista y cantante estadounidense que se dio a conocer a partir de la década de 1950 por ser uno de los pioneros en ritmos de blues, soul y jazz. Hasta el día de hoy es considerado uno de los mejores cantantes del mundo.

En su carrera musical, también fue conocido por ser un pianista ciego, una condición que adquirió alrededor de la edad de siete años, probablemente debido a una infección que le golpeó los ojos. Debido a esto, Ray estudió en una escuela para discapacitados visuales, donde aprendió a componer música y a hacer arreglos musicales.

Como forma de combatir los prejuicios raciales, durante su carrera, Ray Charles se negó a presentarse en lugares donde había segregación, como establecimientos que no permitían la entrada de negros. Algunas de sus canciones más famosas son: Desencadena mi corazón, tengo una mujer, Georgia en mi mente y llora un río.

La historia de su vida fue contada en la película Ray.

17. Hattie McDaniel (1895 – 1952)

Hattie McDaniel fue una actriz estadounidense que fue marcada en la historia del cine por ser la primera actriz negra en recibir un Oscar. Recibió el premio en el año 1940 por su actuación como actriz de reparto en la película And the wind took away. Hattie, que también era cantante, fue la primera mujer negra en actuar en una radio.

Actuó como actriz durante veinte años, de 1932 a 1952. Durante este período, la sociedad americana seguía experimentando fuertes oleadas racistas y la actriz tuvo que luchar contra los prejuicios de la época. Su resistencia no le impidió no tener trabajo como actriz en ciertos momentos, lo que la obligó a trabajar como trabajadora doméstica.

Además de actuar, Hattie también fue crítica de la industria cinematográfica estadounidense. Siempre que tenía la oportunidad, insistía en que el cine debía permitir más oportunidades y una diversidad de papeles para los actores negros.

18. Dandara

Dandara vivía en el Brasil colonial. Fue una esclava que logró escapar y se convirtió en una líder guerrera, que luchó en defensa de los numerosos ataques a Quilombo dos Palmares, donde vivía. En este quilombo vivían muchos negros que habían logrado escapar de la esclavitud.

Dandara se casó con Zumbi dos Palmares, líder del quilombo, y juntos lucharon por la libertad de todos los esclavos y contra la esclavitud colonial. La defensa de este espacio fue fundamental, porque el quilombo era la casa de acogida de los esclavos fugados y la representación de la resistencia de los negros a la esclavitud de la época.

Fue detenida en el año 1694 en uno de los muchos ataques que sufrió el Quilombo de Palmares. En un acto de desesperación, para no volver a la condición de esclavo, Dandara terminó suicidándose.

19. Ron Stallworth (1953)

Ron Stallworth es un policía americano retirado. A lo largo de su carrera en la policía, formó parte del Departamento de Policía de Colorado Springs. Fue el primer policía negro que se unió a un departamento de policía en la zona.

Su especialidad, desde el principio de su carrera, fueron las misiones secretas, y una, en particular, marcó su trayectoria. En 1979 inició una misión de investigación para el Ku Klux Klan, una organización extremista que predicaba la supremacía blanca.

Para llevar a cabo su investigación, el oficial de policía pudo infiltrarse en la organización. Ron hizo la mayoría de sus contactos con los miembros del Ku Klux Klan por teléfono y la misión fue tan exitosa que incluso fue aceptado y certificado como miembro del grupo.

Contó su historia con el Ku Klux Klan en el libro Black Klansman y la historia fue adaptada para el cine en la película BlacKkKlansman.

20. Chimamanda Ngozi Adichie (1977)

Chimamanda es una escritora, conferenciante y activista nigeriana que discute temas relacionados con las ciencias sociales, especialmente el racismo y el feminismo. El autor sostiene que la educación es el arma más eficaz en la lucha contra los prejuicios.

La autora utiliza sus escritos para plantear debates que considera esenciales para combatir la opresión y los prejuicios, especialmente en el caso de las mujeres. Plantea preguntas sobre los estereotipos sociales, la libertad, el empoderamiento de la mujer y el abuso en las relaciones de poder.

Uno de sus libros más famosos se llama Todos nosotros debemos ser feministas. En su trabajo aborda el feminismo negro y las ideas sobre la construcción cultural de los géneros. Además de este libro, tiene otras publicaciones de éxito como Hibisco Roxo, Americanah y To educate feminist children.

A pesar de ser muy joven, ha recibido varios premios por sus contribuciones literarias.

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